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Desde New York, Reseñas Literarias
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Reseña: Historias Extrañas, de Rosa Mulholland

18 October 2019 - 1:05am

Muy de vez en cuando, este cuerpo necesita Terror. En cualquiera de sus divisiones y/o en cualquiera de sus formatos, ne-ce-si-ta Terror. Creo que van unas cuantas veces ya, las que os he recomendado la editorial La Biblioteca de Carfax para ello. Lugar donde tienen sitio novelas y antologías fantásticas y aterradoras donde en lo psicológico, el suspense y sobre todo, en lo gótico, están al pie del cañón. Donde encontrar buenas joyitas, algunas inéditas en nuestro idioma. Y escritores por descubrir. Decide entonces este cuerpo deleitarse con su novedad Historias Extrañas, de Rosa Mulholland. Escritora que me sonaba, pero a la que priori, no conocía. Bien, pues resulta que una vez más, un amante de los relatos y antologías como es este cuerpo, encuentra en Historias Extrañas un mini volumen con una alta calidad en tramas. Una aparición fantasmal como portada; rodeada de un negro-azul intenso, un rostro oculto por las sombras cuyas manos portan lo que parece ser una carta inacabada… Después de devorar en apenas cuatro sentadas las cinco historias que contiene la obra, he podido percibir que las historias de Rosa Mulholland son buenos ejemplos de lo que suelo llamar paranormal romántica victoriana.

Una escritora inmersa en la cultura literaria de su tiempo que consigue trascenderla. Hubo bastantes escritores del siglo XIX que alternaron sus escritos con los tan de moda cuentos de chimenea o de ficción sobrenatural, pero Mulholland parece dar un paso más allá y un buen ejemplo son los relatos recopilados aquí. Donde el máximo exponente es El Fantasma del Rath. Un melodrama escénico con un protagonista llamado Capitán John Thunder, el cual recibe una visión fantasmal de una gran injusticia cometida contra una familia noble, la cual, él mismo se encargará de “corregir”. El mejor relato, sin duda. Eventos pasados magistralmente descritos y lo borda con la recreación. Sin embargo, la primera historia que encontramos es El Organista Maldito de Hurly Burly. Un título bastante alegre para una historia triste. Una pareja de ancianos irlandeses lamentando la muerte de su único hijo, un hijo que pasó a mejor vida tras una travesuras fatales, pero cuando una pequeña niña italiana aparece en su casa y dice haber sido enviada por su hijo muerto, quedan desconcertados… Por el contrario, El Espectro de Wildwood Chase es una pequeña historia con un final feliz. Un joven inlés en su retiro vislumbra a una hermosa niña por la noche, que reconoce de un retrato datado siglos atrás y… Mulholland en su forma más juguetona, se burla del nosotros con una agradable historia de fantasmas con explicación racional… Más o menos.

Una Extraña Historia de Amor trata una versión interesante del tema del artista atormentado. Hilda es una chica austriaca, encantadora y talentosa que sacrifica su salud para que esposo artista avance en su carrera. La reencarnación en nombre del amor no es tan horrible como equivocada. Pero Mulholland también basa fuertemente sus escritos en su herencia irlandesa. Y los de la tierra de conejos sabemos que esto es evocador. Le da a dichas historias una dimensión extra, tanto para el lector sureño que desea/ama/añora los verdes y frescos campos bajo montañas frías; como para los del norte que se sienten bastante cercanas a ellas. El crepúsculo celta a un paso. Un buen ejemplo es No Tomar Antes de Dormir, relato que marca la pauta y el ritmo del volumen (cerrándolo también) con un amargado propietario desposeído de sus pertenencias. Aunque en un complot bien construido que involucra brujería, el protagonista logrará salirse con la suya. Con trágicas consecuencias para todos, por supuesto.

Mullholland me recordó bastante a la magnífica Daphne Du Marier (Rebeca, Los Pájaros, Bésame otra vez, forastero, Los Parásitos). El significado original de romántico, peligroso, gótico, extraño, todo esto además de momentos inquietantes que vivir en estas tardes oscuras de octubre que nos sobrevuelan. Historias Extrañas, de Rosa Mulholland, ideal para deleitarse en el inminente Halloween.

Reseña: SIDI. Un Relato de Frontera, de Arturo Pérez-Reverte

17 October 2019 - 1:05am

SIDI es la nueva novela de Arturo Pérez-Reverte donde cierto narrador nos relata en forma de aventura lo que pudo ser la vida durante el exilio del gran general Rodrigo Díaz de Vivar. Un hombre que desde que nació estuvo destinado a la guerra. Aquí lo conoceremos como Ruy Díaz o SIDI…

De la vida del Cid y de su época nos ha llegado poca información. Por lo tanto, estamos ante una obra donde se juntan hechos reales, ficticios y mucha leyenda. Y aunque los diálogos obviamente son inventados en verdad bien podría haber ocurrido así. He disfrutado a rabiar sus conversaciones con el Conde de Barcelona al que el Cid hizo prisionero en dos ocasiones. El autor nos sitúa al comienzo en la frontera del río Duero. Debemos recordar que la Reconquista se hizo por líneas y durante un tiempo siguió más o menos el camino de dicho río. Allí, en tierra de nadie, se encuentra nuestro protagonista junto a noventa y siete hombres unidos a él por vínculos familiares o de vasallaje. Aunque todavía queda mucho para acabar siendo legendario y heróico, ya por entonces era conocido y temido. Los burgueses de Agorbe le habían pagado para que persiguiera una partida mora.

Entretanto, sus recuerdos van hacia un pasado difícil de olvidar. Sabremos de cuándo Alfonso VI fue alzado rey. Dicen que el Cid le obligó a jurar que no había tenido nada que ver en el asesinato de su hermano por tres veces en Santa Gadea. De ahí el rencor del nuevo rey y el destierro. Por supuesto, eso son cosas de los cantares de entonces. Su memoria también traerá de vuelta al rey al que más unido estuvo, Sancho III. Y cómo no, momentos para su propia mujer Doña Jimena y sus dos hijas Elvira y Sol. Sigue el relato en la época en que estuvo al servicio del régulo de la taifa de Zaragoza, al-Mutámid. Podremos leer una historia muy emotiva de un soldado capturado. Continuará con una batalla donde comprenderemos por qué era considerado el mejor táctico-bélico de su tiempo. También asimilaremos que al final ni rey, ni reinos, uno acaba luchando sólo por su vida y que una batalla a veces se pierde si uno mismo la da por perdída.

Mucho se ha dicho sobre que el Cid fue simplemente un mercenario. Yo digo que no es verdad. Y el autor prácticamente piensa lo mismo. Cosa que me agrada, todo hay que decirlo. No veo un mercenario. Estaba en el exilio con su mesnada, ¿qué iba hacer? Mercenario hubiera sido si se hubiera desnaturalizado de su rey para irse a luchar con otros. Pero él abogaba por el exilio. Tenía decisión, iniciativa y capacidad militar sobrada. No necesitaba de rey ni de nadie, lo demás vino por sí solo. Pero lo que Arturo Pérez Reverte quiere contarnos por encima de todo esto es, que fueron hombres fuertes y valientes. Que aunque lucían sus cuerpos entumecidos y llenos de cortes, sus caras no eran amargas. Al igual que el pico de la montaña reconfigurado por los glaciares y el viento, estos hombres aceptaron, se adaptaron y persistieron ante la lucha y las adversidades. Sabían íntimamente cómo la muerte paga las deudas en su totalidad. A veces, era la única forma de salir de debajo de ella. Se santiguaban con las manos ásperas, ante la comida y la batalla. Eran hombres crueles porque la vida era cruel. Nada de esto les impidió ser ellos mismos. Dicen que nadie muere con dignidad, pero estos hombres sabían morir con honor.

Me ha encantado, maravillado, emocionado, si alguna vez llegué a imaginármelo en persona, es tal y como lo contó Pérez-Reverte. Ambicioso, duro, compasivo, pero sobre todo fiel a los suyos. Jamás rompería su vínculo ni se enfrentaría al rey de Castilla. Eso dice mucho ya en esos tiempos.

Hay libros que no necesitarían ni ser comentados. Éste es uno de ellos. Una historia tremendamente bien escrita. Mis palabras sobran. Las del autor están ahí para vosotros. Un final inolvidable. Una vez más escribo que más que recomendarlo, exijo leerlo.

Reseña: Batman. Corazón de Silencio, de Paul Dini y Dustin Nguyen

15 October 2019 - 1:05am

Corazón de Silencio es uno de esos arcos atractivos de principio a fin. Con un personaje cada vez más interesante como Hush y una nueva trama de Batman y Catwoman que se vuelve conmovedora y continúa la tradición de agregar algo más de humanidad a las historias del Caballero Oscuro. Si amabas a Hush y te gustan los cómics de Batman con un tema más profundo de lo que suelen ser normalmente, te encantará Corazón de Silencio. Para los rezagados, saber que Hush o Silencio (Thomas Elliot) es uno de los más recientes enemigos, creado para el orejas picudas. Fue el mejor amigo de infancia de Bruce Wayne, y al igual que él, nació en una familia acomodada. Pero Tommy odiaba a sus padres desde temprana edad, y con el objetivo de heredar los millones que le correspondían de manera anticipada, Tommy planeó el asesinato de sus padres. Su padre murió, pero su madre no corrió la misma suerte. Fue salvada por el doctorThomas Wayne, razón por la que Tommy guarda un gran rencor. Elliot fue a Harvard, se convirtió en un exitoso cirujano, pero Tommy nunca dejó de lado su rabia…

Jeph Loeb y Jim Lee presentaron en su día Batman: Silencio. Ahora, Paul Dini y Dustin Nguyen ahondan en la identidad del extraño y traumatizado doctor con una de las mejores historias de su trayectoria. En este volumen se recopilan los cinco números que comprendieron la historia dentro de la serie Detective Cómics. Publicado por ECC Ediciones dentro de la colección de franja amarilla denominada Batman Saga, estos nuevos tomos que centran una guía de lectura para con el nuevo Caballero Oscuro que celebra este mismo 2019 sus ochenta años de existencia; y tras leer hace no mucho El Guante Negro, el preámbulo a Batman R.I.P, disfruté bastante con Corazón de Silencio, el arco que corresponde como continuación.

Como bien alega la sinopsis editorial, esta trama marca un antes y un después en la historia de Tommy Elliot. Los secretos compartidos hace años entre Bruce y Tommy comienzan a tener repercusiones peligrosas en el presente. Sabemos que Hush desea destruir la vida de Batman pero, ¿qué papel juega Catwoman en todo esto? Para salvar la cordura de un niño secuestrado, el Cruzado de la Capa deberá enfrentarse en primer lugar al Espantapájaros. La vida del pequeño Colin corre peligro. Y la de Selina también. Se muere. Una batalla final de renombre y una vida, la vida de Bruce Wayne ya nunca será la misma después de dicha confrontación. Un terrible secreto será desvelado.

No debes preocuparte si aún no has leido Corazón de Silencio. O sí. Cierto es, que estamos ante una secuela de una de las mejores historias del Caballero Oscuro, aunque se puede considerar como trama historia independiente. Sin embargo, como os decía al principio, es una de las tramas con más profundidad que he leído del personaje. Convincente. Incluso ofrece una de las escenas más conmovedoras entre Batman y Catwoman vista jamás.

Reseña: El Camino de los Reyes (El Archivo de las Tormentas I), de Brandon Sanderson

14 October 2019 - 1:05am

Esto es un no parar. Siete ediciones en nuestro país, y subiendo. Amigos, escritores, críticos, youtubers, lectores de nuestra web de reseñas…, todos y cada uno recomendándome leer El Camino de los Reyes, de Brandon Sanderson. Y yo, siendo reacio una y otra vez a la pereza de leer sagas largas de Fantasía, posponiéndolo. Sin imaginarme los más mínimo, la maravilla escrita que el de Lincoln (Nebraska), ha conseguido con este serial llamado El Archivo de las Tormentas. Y ahora diré dos verdades como templos: una, le tenía miedo porque de sus obras leídas me gustó (y mucho) Elantris, pero poco más. Y dos, por lo general, no me llaman muchos los libros de Fantasía actual. He disfrutado -lo que se dice disfrutar-, sólo con los grandes clásicos. No obstante, y gracias a los cielos, poco a poco llegan a mis manos esas obras hechas para iluminar, las que sacan a uno de su letargo, y prometen que en todo -y digo todos los géneros-, hay titulos maravillosos que hacen que ames el acto de leer.

El Camino de los Reyes es un tour sobre lo llamado Fantasía Épica. Es el primero de una serie fantástica, a la que se le presuponen diez partes. Podríamos decir que está destinado a ser la versión de La Rueda del Tiempo…, pero escrito por Sanderson. Una afirmación bastante cercana, considerando que para muchos (muggles y no muggles) la obra de Jordan es top en la Fantasía hard actual. Y debo decir que después de terminar El Camino de los Reyes, encontré el reclamo posible. Pero diría que la obra de Sanderson tiene bastante más potencial para el lector de no ficción. Algo parecido a lo que ocurre con Canción de Hielo y Fuego. Y es bastante más digerible que La Rueda del Tiempo en todos los sentidos, sin contar que la saga de Robert Jordan descarrila en el sexto volumen. Supongo que después de unos años terminando la obra de otra persona (Robert Jordan), Sanderson dijo: «Al diablo, hagamos algo mejor». Y te preguntarás: ¿Es realmente tan bueno El Camino de los Reyes? Y más. Tanto que asusta.

Dicen que El Camino de los Reyes es, con diferencia, el mejor trabajo de Sanderson. Mi experiencia no lo niega. El libro tiene todo lo que buscas en una historia fantástica: Poder de Enganche + Épica + Escenas para el recuerdo + Personajes maravillosos. El Camino de los Reyes es la historia de la humanidad después de haber sido desterrada de los cielos. Un mundo azotado por interminables tormentas mágicas. Tras milenios de castigar con guerras a la raza, los hombres ya no son ni la sombra de lo que alguna vez fueron. De su enemigo implacable, de ese que de pronto desapareció, solo quedan leyendas. La trama inicial se centra en un puñado de personajes, aunque principalmente cuatro, maravillosos todos y cada uno. Me encantó, sobre todo, Kaladin, un esclavo no tan simple que recibe una sentencia de muerte en vida: trabajar en los puentes  de las Llanuras Destrozadas.

El mundo, como se espera, es un lugar bastante cobarde para el individuo promedio. Tenemos otro gran personaje como es el asesino que mata a reyes a su antojo, y después llora. Los humanos tratados como ciudadanos de segunda clase por la raza dominante, armaduras mágicas que hacen caer reinos y que se levanten por ellas; un final -para este primer volumen-, de escándalo. Además de preparado para lo que está por venir. Se prepara el escenario y se posiciona a los personajes para que en ná-y-menos corras a obtener Palabras Radiantes (El Archivo de las Tormentas II). Un cliffhanger que te arroja a las puertas de la refriega.

En primer lugar, cualquiera que sea un gran fan de la Fantasía (libros, cómics, pelis, videojuegos, rol, juegos de mesa) encontrará un nuevo hogar en El Camino de los Reyes. Doy por hecho que si leiste La Rueda del Tiempo, El Nombre de Viento o Canción de Hielo y Fuego (Juego de Tronos, para los incautos), El Archivo de las Tormentas es una saga indispensable para ti. TE ENCANTARÁ. Si buscáis más info, encontraréis calificaciones de cinco estrellas por doquier. Elantris me hizo no perder nunca la esperanza en Sanderson. Por eso, algo más de mil cien páginas no me asustaron. Los libros de este gran autor de nuestro tiempo no son pretenciosos, no tratan de impresionar con tramas inteligentes, giros al género o diálogos cacareadores. Sanderson sabe como escribir Fantasía para el lector actual. Y con detalles. De hecho, casi cada uno de ellos son fascinantes. Admito que soy un fanático de los detalles. Me gusta ver diferentes culturas, diferentes razas, descripciones de viejas arquitecturas del pasado… Sanderson dedica bastante detalle al desarrollo de la forma en que funciona la magia en este historia, por ejemplo. Crea un sistema no visto anteriormente. Y domina las escenas de acción, aunque El Camino de los Reyes no destaca por tener muchas, precisamente.

Funciona. Los halagos terminan aquí, por el momento. Los mismos consejeros que describo al principio de la reseña me dicen que Palabras Radiantes mantiene en un porcentaje muy alto el nivel. ¿Vale la pena comprar El Camino de los Reyes? Diablos, sí. Diría más: si habéis leído hasta aquí, estáis calentando el sitio.

Reseña: Estudio en Negro, de José Carlos Somoza

12 October 2019 - 1:05am

Simplemente fascinante, el propio Doyle estaría orgulloso. ¿Y si hubiera vivos que se creen muertos? ¿Y si uno de ellos estuviera escribiendo un relato? Este libro de José Carlos Somoza no es simplemente otro de los famosos cuentos de Sherlock Holmes. La trama comienza, de hecho, con el autor Conan Doyle trabajando como médico antes de sus historias policíacas. Somoza nos propone una interesante teoría donde el personaje de Sherlock Holmes fue inspirado por un paciente mental bajo el cuidado de Doyle. Un tal Señor X. Un hombre tremendamente inteligente recluido en Clarendon House, residencia privada para enfermos mentales situada en Southsea, Portsmouth. Somoza captura de forma magistral la imaginación de Doyle con su aguda visión y capacidad deductiva. Intimida con los detalles de ese mundo construyendo con su propia fuerza narrativa, explorando lo que en su día ya nos dejó el autor inglés. Se introduce tanto en su piel, que el resultado es extraordinario recreando una novela victoriana de suspense.

Inglaterra, Siglo XIX. La enfermera Anne MacCarey nos cuenta en primera persona el suceso que le tocó vivir cuando aceptó cuidar a un enfermo al que rehuyen. Tiene la capacidad de analizar los detalles más insignificantes pudiendo con ellos llegar a los secretos que todos guardamos. Ella, junto al doctor Arthur Conan Doyle, que visita al mismo paciente, se sentirán atraídos por las deducciones que éste tiene de unos extraños crímenes a los que la prensa titula El Asesino de Mendigos. Anne y Doyle quieren ayudar a resolverlos.

Narrada desde un principio con un toque misterioso y fantástico nos relata la extraña sensación que sintió al ver a su paciente sentado en su sillón orejero en la más completa oscuridad imitando tocar un violín inexistente. Porque la realidad puede ser una distracción. Algunas veces la imaginación necesita fluir sin restricciones para poder ver la verdad. Mientras leemos, nuestros sentidos nos gritan que alguien miente, no es quién dice ser. Holmes tocando un violín invisible, crea su propia música para permitir que su mente trabaje sin distraerse con cuerdas y arcos. Nuestra cabeza deberá hacer lo mismo si queremos acercarnos al asesino. ¿Por qué deja el cuchillo cerca de las víctimas? La clave parece estar en los delirantes teatros con espectáculos, casi de Inframundo. Donde niñas bailan desnudas sin saber llevar el compás de la música. Representaciones macabras, inauditas, terroríficas; un placer demasiado poderoso que se adentra en los más profundo de la mente. Un gozo que pide y exige ser alimentado. Señor X sabe quién es el asesino. Somoza pondrá una puesta en escena magistral. Su nombre se escuchará entre sangre y gritos. Una historia de misterio hermosa, sensible, aterradora como el último beso que se le da al ser amado antes que sus labios se hielen o sus ojos se cierren para siempre.

Un nuevo Sherlock Holmes más humano, más emotivo, más vivo que nunca ha vuelto dentro de esta trilogía con un final cerrado que emociona hasta partirte el corazón. Ese momento en que ella nos gritará el secreto que él esconde, será un duro golpe del que ya no nos recuperaremos. Pocas veces un autor oculta algo tan esencial para el desenlace con tanta habilidad. No importa que nunca hayáis leído las historias de Arthur Conan Doyle, José Carlos Somoza lo escribió tan fiel, que da la sensación de ser suyo el personaje. Estoy convencida que cuando cerréis el libro también series capaces en ese preciso momento de escuchar el sonido de su violín.

Un libro para aplaudir.

Reseña: Infinity 8. Guerrilla Simbólica, de Lewis Trondheim, Kris y Martin Trystram

11 October 2019 - 1:05am

Sabed que uno ya es tan mayor como para declarar que alucinó hace algo más de veinte años cuando vio el film El Quinto Elemento en el cine. Quiso más, de lo que el señor Besson le había puesto delante. De ese estilo de CF quería más. Y sí, cierto que llegué a encontrar los cómics de Valerian, Agente Espacio Temporal (en la BD, aunque aquí Norma Editorial ya ha traído unos cuantos), en los que el director Luc Besson se inspira bastante…. Pero en mí despertó el gusto por una CF diferente, multitudinaria en cuanto a razas compartiendo un mismo universo y desde entonces leí y busqué y busqué obras con este tipo de CF. Esa donde se brinda por el humor. Por eso, la atmósfera sangrienta y desenfadada de Infinity 8 me caló desde el principio. Aunque tengo que decir que las preciosas cubiertas con las que cuenta esta serie que publica en nuestro país Dibbuks, son maravillosas también.

En las profundidades de una galaxia distante navega la nave de Clase A: el Infinity-8. ¿Su destino? La galaxia de Andrómeda. ¿Su carga? No menos de 900.000 pasajeros de todas las razas conocidas hasta ahora. Todos y cada uno de ellos se divierten tomando el Sol con los pies en alto. Y en ella, miles de historias. Este cuarto volumen Infinity 8: Guerrilla Simbólica confirma una vez más que si te enamoraste de la serie desde el primer número (cada tomo son historias independientes y se pueden leer aleatoriamente), la nueva trama te enganchará desde el principio. Un dibujo curioso y atractivo a su manera, el mismo humor y tipo de chistes, especialmente con el teniente acosador de la nave nodriza con el que como simpatices, te partirás la caja.

Cuarto reinicio a bordo de la YSS Infinity y esta vez es Patty Stardust, agente infiltrada en la guerrilla simbólica durante los últimos cinco años, quien tiene que abandonar con urgencia su trabajo y liarse la manta a la cabeza para irse a explorar la necrópolis intergaláctica. Amenazada por el capitán con desvelar su tapadera si no lo hace, deja su arduo trabajo como espía (¡ahora qué todo estaba hecho!) para intentar comprender qué impide que la nave avance. Patty Stardust es la heroína. Infiltrada en una guerrilla post-hippie, neo-hippie o como la quieran llamar esos artistas que practican el amor libre y se fuman todo lo que tiene apariencia de hierba; se lucha por la libertad ante todo. Eso es al menos lo que Patty tenía entendido, pero cuando lo ve todo desde fuera empieza a darse cuenta de ciertas cosas: ¿de verdad, la comunidad es tan pacífica? ¿Qué hay de ese patrón millonario de la guerrilla y qué mierdas pinta en todo esto?

Colores psicodélicos, referencias al universo hippie de siempre, llevado al más lejano de los futuros que los seres humanos han conocido. Canciones homenajes y la música como un todo. Algunas instaladas en la cabeza de músicos y bailarines ranas, de las que os garantizo que cómo las reconozcáis, no se os irán de la cabeza. La agente Patty Stardust vuelve a ser una prota ideal para este serie de descalabros y heroínas de ropas apretadas. Un cómic que funciona perfectamente, siempre guionizado por el (a seguir) Lewis Trondheim, ayudado esta vez por Kris y a los lápices Martin Trystram. Quizás no sea la más densa de las aventuras, pero tiene unos detalles…, unos puntos que… La hacen diferente. Pensadlo. Aún estáis a tiempo de poneros con esta serie desde el principio, si no lo hicísteis ya. Infinity 8 mola. Moló Amor y Cadáveres, moló Regreso al Führer y moló El Evangelio según Emma. Guerrilla Simbólica es más de lo mismo.

Reseña: Crimson. Volumen Uno, de Humberto Ramos, Brian Augustyn y Sandra Hope

10 October 2019 - 1:05am

Homenajear algo es, o debe ser, un arte. Haciéndolo de forma cuidada, alzando sus puntos fuertes y abogando por lo que nso gustó de antaño, se puede conseguir incluso mejorar a lo que se homenajea. Oh, los años 90. Ahora miramos de soslayo aquella época de cómics y muchos sonreímos. Pero algunos incluso nos enfurecíamos. Ya sea que tratara la licra a tope, los pelos al viento, portadacas y músculos hasta en las orejas a todo lo que se moviera en viñeta; fue un momento extraño. Pocos en el fondo pensaron que la industria no iba bien. Pero no iba. El dibujo lo era todo. TODO. Y el guión -que es esa miel que debe quedar en los labios cuando uno cierra un cómic-, en la mayoría de los casos quedaba en NADA. Por supuesto, estoy generalizando. Hubo cosillas que se salían del patrón, pero la mayoría, lo que se vendía a tope, era así. Y eso se tenía que superar, y se superó. Y ahora muchos miramos a esa época de nuestra vida con nostalgia. En especial, cuando uno encuentra un total homenaje a aquellos años en una obra rescatada a nuestros tiempos como lo es Crimson. Planeta Cómic nos trae este estupendo volumen de la serie elaborada por Humberto Ramos (Amazing Spider-Man) y Brian Augustyn (Batman: Gotham a luz de gas), donde además se rodea de un curioso grupo de co-creadores como Oscar Pinto y Francisco Haghenbeck para llevarnos de nuevo al mundo de Crimson. Los primeros doce números de la serie en una recopilación que muchos estábamos esperando, después de las geniales críticas acaecidas al otro lado del charco.

Lanzado originalmente en 1998, en Crimson seguimos la vida del adolescente Álex Elder después de sobrevivir a una horrible masacre de un grupo de vampiros en Central Park. Sin embargo, no salió ileso, ya que él mismo se convirtió en un chupasangre… En un encuentro con una misteriosa mujer y Ekimus, resulta que Álex tiene un destino esperándole a la vuelta de la esquina. Es considerado como el Elegido. Comienza a desarrollar habilidades diferentes a cualquier otro vampiro. Esa misteriosa mujer vestida de capucha roja, corpiño y botas altas (¡ideal para el combate!) lo quiere pero Ekimus, el primero de los vampiros y padre de todos ellos, al final es quien se lleva el vampiro-novato al agua. Álex al despertar maldice su suerte por haber sido convertido en vampiro y no haber muerto junto a sus amigos. Entonces jura venganza contra aquella que lo ha convertido en un ser nocturno. Aunque no sabe bien lo que dice, Lisseth es la reina de los vampiros. Y Ekimus y Lisseth no andan por la labor de hacer las paces.

No me digáis que la premisa no es maravillosa. Álex es un adolescente y todos los adolescentes son un poco estúpidos. Temerarios, con mal genio y en ocasiones, groseros. Podéis apostar a que este colega no va a escuchar a nadie. Es un sabelotodo y se siente invencible. Y ahí empieza lo bueno… Sabiendo que la moda vampírica va y viene, Humberto Ramos se lanzó a publicar un título de chupasangres mientras sus compañeros de aventura Joe Madureira y Scott Campbell publicaban otras obras independientes. En su libre y solitario sendero, el mejicano crea un titulo atractivo como pocos. Una serie en grapa que fue éxito de ventas y que ahora podemos disfrutar de ella gracias a esta recopilación. Humberto Ramos demuestra ser el más profesional de los tres autores que componen esta línea. Un regreso a los 90s con un dibujo espléndido que hace hincapié en sostener un buen guión con gancho. Casi no deja respirar. Una disfrutable edición de un cómic palomitero, entretenido y que trae el tema vampírico al formato contemporáneo. Un título genialmente rescatado.

Reseña: La Espada Salvaje de Conan. 1974-1975, de Roy Thomas, John Buscema, Barry Windsor-Smith y Alfredo Alcalá

9 October 2019 - 1:05am

Este año 2019 está siendo prodigioso en cuanto a integrales de calidad publicados. Y lo más importante, la satisfacción pública. En especial, se están llevando a cabo una buena cantidad de volúmenes, de recuperaciones de grandes obras que jamás creíamos volver a tener en formato digno. Conan el Bárbaro ha regresado a Marvel y en apenas nueve meses Panini Cómics nos lo ha hecho saber A LO GRANDE. Preparándonos y la espera de la llegada del nuevo Conan que sin duda, intentará capturar la naturaleza episódica del personaje con autores actuales de renombre; por el momento, está editando sendas joyitas (¡y en ediciones limitadas!), de obras a tener como oro en paño, exempli gratia: el ómnibus de Conan El Bárbaro (abril 2019), La Espada Salvaje de Conan – Especial Relatos Salvajes (agosto 2019) y ahora la maravilla que os traigo hoy La Espada Salvaje de Conan: 1974-1975 (septiembre 2019). Oro, diamante y mithril. Obras a tener del gran personaje creado por Robert E. Howard, la recuperación en formato único de las mejores historias del personaje, en mi opinión.

Es fácil decir que una gran parte de Conan se basa en la Espada y Brujería, monstruos y en la épica de un musculoso portento casi imbatible con la espada. Por lo general, pensamos en el personaje como un puños-cerrados, venas hinchadas y fuerza como para matar a los “simples” de un solo golpetazo. Pero en La Espada Salvaje de Conan, encontraréis que no es tal que así. Vais a un encontrar un tío que además usa su ingenio, su (corto) discernimiento, para salir de más de un apuro. Vencer a la bestia más formidable usando algún que otro truco. Y apoyado en más de una ocasión en adláteres magníficas como la pelirroja Red Sonja, se enfrentará a mil y un demonios anegados en la bruma o en la más corrupta de las carnes. Roy Thomas, Windsor-Smith y John Buscema dándolo todo. Saliéndose del papel en cuanto a historia y dibujo, labrándose un hueco en el olimpo del noveno arte. Mostrando al mundo lector un cimmerio para el recuerdo. The Savage Sword of Conan del #1 al #9, las primera serie publicada del personaje a lo grande entre 1974 y 1975. Tal como bien se dice por ahí, una edición que llevábamos décadas esperando. Desde el primer número USA, todo-todito-todo con los contenidos de la edición original y materiales remasterizados por la propia Marvel. De los volúmenes que se agotan en nada, si es que aún pervive en distribución.

La Espada Salvaje de Conan: 1974-1975 tiene todos los elementos básicos para que uno pueda ponerse por primera vez con las historias de Conan El Bárbaro. Y más. No tenemos un Conan infalible, se muestra a uno intentando soportar la peor situación. En mi opinión, el trabajo de Buscema alcanzó niveles completamente majestuosos gracias a este asociamiento con Alfredo Alcalá, el popular artista filipino de renombre, entintador de los diseños a lápiz de Buscema. Bien, pues imaginad mi sorpresa al leer la larga introducción de Roy Thomas aquí aportada y descubrir que, ¡el propio Buscema odiaba lo que Alcalá le hacía a sus ilustraciones! Mi amor-gozo en un pozo, jajaj… Da igual. Para mí, por supuesto, ofrece lo mejor de ambos mundos: brillantes diseños y marcos de la Era Hyboria jamás creados. Suntuosos detalles ilustrativos de la vieja escuela de Alcalá. Siempre creí en esa asociación magnífica de autores. Pero ahí lo tenéis: todos los días uno aprende algo nuevo.

La Espada Salvaje de Conan fue probablemente mi cómic favorito a finales de los 80s. La serie de la que más números tenía en mi colección. La que más esfuerzo me costaba comprar cada mes. No era barata, ni mucho menos, en comparación con lo demás. Pero encontraba en ella satisfacción. Permitía a guionistas y artistas crear adaptaciones más largas y “adultas” de las historias de Robert E Howard. Me parecía auténtica a tope. Fue donde encontré por primera vez a un Conan El Bárbaro pintado a cuatro colores por Barry Windsor Smith. Y bueno, aquí estamos, disfrutando de lo lindo nuevamente tres décadas después. Panini Cómics recopilando originales, encuadernación en tapa dura siguiendo la línea de los anteriormente publicados, calidad brillante en papel blanco y con artículos de apoyo, cartas de los lectores y demás extras traducidos. Un volumen un poco monstruoso, sí, pero al que te acostumbras en nada por el gozo y disfrute de su contenido.

Realmente, una alegría volver a estas historias (¡mi mamá sabrá dónde fueron a parar aquellas revistas!), verlas/tenerlas/disfrutarlas en una edición tan eterna. Agradable a los incautos que la observen en la mejor cómicteca que se precie. Ni que decir tiene que para fans de Conan, compra obligada. Para los amantes del mejor cómic que se ha hecho nunca jamás, casi una blasfemia no tenerlo.

Reseña: Catwoman. Imitadoras, de Joëlle Jones, Fernando Blanco y VVAA

8 October 2019 - 1:05am

Joëlle Jones es ilustradora y guionista de cómics. Su obra más reconocida es la serie Lady Killer (una vendedora de cosméticos pero también una dedicada asesina en serie con mucho que ocultar) publicada entre 2015 y 2017 por Dark Horse Comics, y que yo empecé a disfrutar en 2016. Además de eso, Jones es reconocida dentro del noveno arte por sus portadas para Marvel y por su trabajo escribiendo e ilustrando series de DC Comics donde destaca, sobre todo, Supergirl, algo de Batman y ahora esta chulada con la que he disfrutado mucho llamada Catwoman: Imitadoras; lanzada originariamente en abril de 2018, y que DC anunció que sería una obra directamente cedida por completo a lo que la autora quisiera crear.

Catwoman: Imitadoras quedaron así en una serie limitada de doce números de los cuales ECC Ediciones nos trae este primer TPB que comprende los seis primeros. Cuyo primer número fue lanzado el mismo día que el Batman #50, ese famoso en el que se cuenta la boda de Batman y Catwoman.

Y a partir de ahí cuenta Catwoman: Imitadoras. La noche de bodas apenas ha pasado y la ágil embaucadora vestida de negro ya está de vuelta en las calles. Y se topa con alguien que sigue sus pasos, haciendo atracos en la ciudad de Gotham. Pero mientras Selina suelta mamporros a golpe de látigo a todo aquel que usa sus trajes para vacilar, atrae la atención de uno de los grupos criminales más peligrosos que existen. ¿La mafia? No. Algo peor. Y como si la nueva Bat-Esposa no tuviera suficientes problemas, aparece un nuevo villano decidido a ver si es cierto que Selina goza de esas famosas nueve vidas.

Empieza una nueva etapa en la vida de Catwoman. Y sinceramente, Joëlle Jones parte la pana, sobre todo, con el dibujazo que aporta. También con un guión muy ritmico lleno de acción, suspense e intriga política, que va «in crescendo» de un modo soberbio con el paso de las páginas. Gotham es una caja de arena tóxica para Selina Kyle en los últimos tiempos, y así nos lo muestra. En su ciudad natal, Catwoman se enfrenta a un jefe criminal que también caza a impostores. Pero, ¿buscar una tregua para cazar a un enemigo mutuo, o Selina es el objetivo de algo más gordo? Catwoman se está quedando sin sus famosas múltiples vidas. Las cosas van de mal en peor en Villa Hermosa. Desde que esa farisea disfrazada de Catwoman haya ido asesinando en su nombre, todo se torna en desgracia. Además, esas imitadoras parecen estar ligadas de alguna manera a la familia del gobernador Creel…

Aquí hay algo gordo. Una nueva villana que ya os adelanto. La primera aparición de Raina Creel, Primera Dama de Villa Hermosa, que da para mucho -que digo mucho-, para bastante juego. Joëlle Jones haciendo un enorme trabajo, y el ilustrador de Batwoman, Fernando Blanco, que se le une para que visualicemos una genial serie más que recomendable para todos los públicos.

Reseña: El Discípulo del Diablo, de Shiro Hamao

6 October 2019 - 1:05am

Shiro Hamao es catalogado como el padre de la novela negra japonesa. En estos dos relatos construye un mundo fascinante de depravación y decadencia. Una historia de detectives que no retiene nada, no deja ninguna grieta inexplorada, donde la sexualidad y el deseo están satisfechos sin condiciones. Mientras que los personajes tratan de satisfacer sus apetitos, a menudo encuentran que la desviación no es la clave de la felicidad ni una garantía de un final feliz. Ellos sienten que deben seguir sus deseos al límite incluso hasta la muerte. Nada queda fuera, ya que los secretos y el crimen llevan a todos a un sórdido vórtice.

El primer relato se titula El Discípulo del Diablo. Eizo Shimaura, nuestro protagonista, escribe una carta desde la cárcel al fiscal Hachiro Tsuchida, quien fue alguien especial en su juventud. En la carta le cuenta la verdad sobre la muerte de su amante de la cual él ha sido declarado culpable. Leeremos una carta dura. Le reprocha al fiscal haber trasformado su dulce personalidad en la de un asesino tras su abandono. Reflexionaremos en qué momento el sentirse despechado puede despertar el ansia de matar. Pero sobre todo, lo más triste de leer, es el encuentro con la bondad y lo que aviva este noble sentimiento en una persona llena de odio.

El siguiente relato es ¿Fue él quien los mató?, narrado en primera persona por un abogado con tintes detectivescos ya que dudará de la escena del crimen. Sabremos del caso que le tocó llevar en la provincia de Kanagawa. Ichiro Ôdera, se declara culpable de asesinar de forma terrible a un matrimonio joven. El que el autor fuera licenciado en Derecho dará más veracidad a esta historia. Y aunque el crimen es ficticio, lo leeremos como si fuera auténtico con todos los entresijos de un juicio real.

Ambos relatos son dramas que vivieron los protagonistas. En el primero nos asombrarnos de lo fácil que es juzgar y declarar a alguien culpable sin conocer toda la verdad. El segundo temblaremos leyendo un final estremecedor, donde ver hasta dónde puede llegar la venganza cuando han jugado con tu corazón y tu honor. Tanto en uno como en otro el autor nos invita a comprender lo complicada que es la mente humana. Aunque el verdadero misterio a desentrañar son las mentes retorcidas de los personajes a medida que descienden a las profundidades más oscuras de la depravación.

Al final del libro se aporta las reglas para jugar al Mahjong. Un juego de mesa muy famoso en Japón, que por cierto tendrá mucho que ver en el segundo relato.

Dos historias increíbles.

Reseña: Marshal Bass. Asesinatos Familiares, de Darko Macan, Kordey y Vitkovic

5 October 2019 - 1:05am

Devorado el segundo álbum de la que puede ser la mejor serie western en cómic que he leído en mucho tiempo. Marshal Bass: Asesinatos Familiares, nuevas aventuras de este personaje histórico real, esclavo liberado, exsoldado, exvagabundo, granjero y padre de familia que se convirtió en el primer sheriff afroamericano. Un héroe solitario protagonista de un western revolucionario que mola cantidad. Un escenario que nos muestra a un personaje muy característico, sobre todo, en el hecho de conseguir su puesto de vigilante. Y por lo que he podido investigar, una adaptación de hechos históricos totalmente fiable, además de una buena introducción con Black & White y unos diálogos magistralmente labrados que os encantarán. Lejos de estereotipos, Marshall Bass aporta una dimensión humana al género muy chulo. Un western psicológico, en definitiva. Un mundo donde el asesinato es el negocio del día a día.

En Marshal Bass: Asesinatos Familiares, un asesino en serie es víctima de una familia de asesinos, nuestro héroe persigue a otro y llega a plantearse la pregunta de, ¿es viable enamorarse de la hija de una panda de asesinos? Todo ello en esos vastos campos del Viejo Oeste que no son precisamente el paraíso que uno esperaba. Me gusta que Darko Macan no nos pinta el típico negro actor actual guapetón protagonista que viene a embellecer la realidad. Lejos del mito de una América benevolente y conquistadora, este guionista croata crea un retrato Far West creíble y sin adornos. Sin duda, más realista que la mayoría de las producciones de Hollywood. Este escenario huele a sudor, exhala villanía, se traga polvo y nadie puede reclamar una onza por virginidad. El alcohol, el sol, y el oro llaman la atención, y empujan a los extremos a mujeres pobres que matarían a su padre y a su madre por un dólar. Ya percibí en el volumen anterior (pasados nueve meses, lo leí nuevamente para refrescar), que la marca registrada de Darko Macan es asegurarse de que todo esto encaja de forma natural en el curso de una historia donde lo sórdido es normal, la cobardía un arte, y la violencia, el sobrevivir día a día.

Genial este Marshal Bass: Asesinatos Familiares también. Una segunda investigación donde nuestro héroe se enfrenta a una familia que practica el asesinato… ¡Cómo familia! Marshal Bass se pone al frente de lo necesario para erradicar el crimen, pero lo que debería haber sido un caso bastante simple, irá mal. Muy mal. En una trama intransigente donde el ilustrador Igor Kordey abandona esta vez los grandes paisajes, (con la notable excepción de una excelente splash-page con la calle central del pueblo), para centrarse en viñetas cortas donde se magnifican los rostros demacrados de los personajes y la dureza de un decorado castigado por las altas temperaturas.

La mires por donde la mires, una magnifica serie.

Reseña: La Tierra Errante, de Cixin Liu

4 October 2019 - 1:05am

Siento decir que no he leído aún la aclamada novela El Problema de los Tres Cuerpos, del escritor chino Liu Cixin (creo que se puede escribir de las dos formas). Un libro que tan buena acogida ha tenido mundialmente entre los amantes de la Ciencia Ficción. Una de las novelas más populares publicadas en China del género que por cierto, además de su correspondiente Premio Hugo, tuvo nominación al Premio Nebula del año pasado. Traída a nuestra país por el potente y fantástico sello NOVA, de Ediciones B…, aún no me he puesto con ella. Y cuando iba a hacerlo, me entero que en breve traían La Tierra Errante. Una colección de relatos del autor con el que pensé, sería ideal para introducirme antes con un autor al que algo le temía, sinceramente. Aunque tampoco mucho, pues ya leí hace no mucho uno de estos relatos también aparecido en un volumen en inglés (Invisible Planets) editado en USA por su traductor por excelencia Ken Liu. Y tengo que decir que me encantó. He percibido que el estilo de Liu Cixin es inmediatamente reconocible. Como otros tantos autores con los que hay que tener cuidado si no eres lector asiduo de novelas de CF hard -hablo de esos que escriben términos extraños y lleva un tiempo acostumbrarse a su prosa-, me dijeron que ocurría eso mismo con El Problema de los Tres Cuerpos. De ahí mi precaución. Sin embargo, la prosa de Cixin engancha cosa mala. Combina muy bien sus fascinantes futuros y la manera consciente y autoritaria con que los lleva a la convicción.

La Tierra Errante es la primera historia. Momentos épicos, proyectos de ingeniería gigantescos… Con la amenaza de la desaparición del Sol, la humanidad se embarca en un ambicioso proyecto para sacar a la Tierra de la órbita solar y dirigirla a un nuevo hogar. Todo mezclado con impactos tecnológicos, geológicos y sociales junto a las experiencias personales del personaje principal. Convertida en film y estrenada hace poco, se vuelve muy interesante.

Pero hay más. Montañas es uno de esos relatos chulos donde la vida cotidiana del personaje principal se cruza con una visita extraterrestre. ¿Una oportunidad para conocer y aprender sobre una cultura alienígena? La fijación de Feng Fan en las montañas lo lleva a ser el único humano en interactuar con una especie de otro planeta con un origen profundamente diferente al nuestro. Me recordó a un relato de Greg Egan que leí hace bastantes años, y también a uno de Ted Chiang llamado Exhalación. Magníficos todos.

El Sol de China vuelve a llevarnos a otro proyecto de macro-ingeniería, pero con la historia personal del progreso de Shui Wah; un aldeano pobre, un hombre común, en lugar de un heroico astronauta.

En beneficio de la humanidad es original como pocos. Vemos la llegada de no una, sino dos razas extraterrestres a nuestros cielos. Cuyas naves en órbita iluminan el oscuro sendero marcado por el asesino profesional, el Dientes, mientras asume un contrato inusual en medio de un futuro incierto. Una vez más, una invasión que no es lo que parece.

En un giro inusual, Liu Cixin aparece como personaje en su propia historia en el cuento apocalíptico de virus informáticos llamado Maldición 5.0. El virus del mismo nombre se vuelve más y más destructivo a medida que pasan las páginas. Cixin, el personaje, se vuelve filosófico sobre cómo sus visiones de destrucción literaria no son tan terribles como experimentar la realidad.

Cinco relatos más se aportan: La Era Micro, El Gran Devorador, ¿Quién cuidará de los dioses?, Con sus ojos y El Gran Cañón de la Tierra. Historias que dejaré que descubráis por vosotros mismos. Una antología que se vuelve genial y valiosa con cada nueva historia. La Tierra devastada en la mayoría de ocasiones, exploradores interestelares solitarios que regresan cuando ya no queda nada, una raza de lagartos invasora que nos ataca, tramas vinculadas a valores tradicionales chinos como el respeto a los ancianos, la lealtad familiar y la hospitalidad. El impacto de dos mil millones de extraterrestres geriátricos que se establecen en la Tierra…, jajaj. Maravillosa y divertida idea.

La Tierra Errante es una colección de historias diferente. Maravillosa… Perdonad, pero este calificativo no se me iba nunca de la cabeza mientras leía. Ciencia Ficción dura en ocasiones, pero a la que te enganchas y deseas leer más y más. La originalidad, lo diferente, los pensamientos de un autor oriental sobre el género que tanto nos gusta. Liu Cixin llega pegando fuerte. El autor más en forma de China ya en mi objetivo.

Reseña: Maestros, de Steve Skroce, Dave Stewart y Fonografiks

3 October 2019 - 1:05am

Un buen porcentaje de los lectores de cómics se vuelven asiduos y amantes de lo visual. Sin ser gente que vaya a museos o amara esa asignatura del instituto llamada Historia del Arte, son capaces de (después de llevar años leyendo cómics) pararse -su mundo se detiene un momento-, al ver una preciosa ilustración. Después también hay quién ama todo lo ilustrativo desde siempre, sí. Y otra gran mayoría que incluso prueba a ir dibujando de propia mano sus cómics. Hay de todo. Pero un buen porcentaje de los lectores de cómics, siguen en este mundillo lector por lo visual.

En gran medida, por cómics que casi tiran de espaldas tan sólo con sus portadas. ¿Un ejemplo? Maestros. Una serie de fantasía oscura, diferente a lo que hayas leído antes, del polifacético Steve Skroce. Un autor que aterrizara en el noveno arte junto a Clive Barker, que trabajó en la serie de Cable, X-Man y The Amazing Spider-Man para Marvel, e incluso hizo sus pinitos en la serie Youngblood de Rob Liefeld. También es conocido por sacar adelante el arte gráfico de la trilogía The Matrix, de los hermanos Wachowski. Desde entonces, cantidad de títulos le avalan. Recuerdo haber disfrutado mucho con su serie We Stand On Guard, en la que nos lleva a un futuro no muy lejano en el que unos rebeldes canadienses intentan defenderse de la amenaza de un Estados Unidos agresivo e imperialista que invade Canadá para conseguir agua. Una chulada.

Poco después Skroce escribió y dibujó Maestros, una obra muy personal para Image Comics, que ahora nos trae Norma Editorial en un buen recopilatorio que reúne las siete grapas con las que contó la serie en su día. Me hace gracia la pregunta que aparece en la sinopsis editorial: ¿Un milenial nacido en Orlando será capaz de mantenerse en el poder a pesar de estar rodeado de enemigos en su nuevo reino mágico?

La serie cuenta como El Maestro y la familia real han sido asesinados. Ahora uno de sus hijos desterrado en su día, hereda el trono del Rey Mago junto con un hechizo que le convierte en lo que todos conocemos como Dios. Y así, a un tío tranquilote como pocos, le empiezan a salir enemigos de todas partes. Pero para William Little, ser el último en la línea sucesoria no otorga ninguna exención de la brutalidad con la que le gusta llevar las cosas. Ahora su familia está muerta y armado con el hechizo más poderoso de la creación, se dispone a dar algunas lecciones propias a esos magos locos que tanto por saco suelen dar en el nuevo reino mágico. ¿Qué puede salir mal?

A veces, es necesario hacer un trato con el diablo. Nominada a Premio Eisner en 2018 como Mejor Serie Nueva y al Mejor Colorista gracias al magnífico trabajo de Dave Stewart, Maestros es una de esas historias que uno no olvida fácilmente. El arte de Skroce es instantáneamente llamativo. El siempre confiable color de Dave Stewart contrasta perfectamente la dualidad de la existencia de Willy cuando pasa de lo terrenal a lo fantástico. En Maestros, Steve Skroce pincha las pretensiones florales del cliché de la Espada y Brujería, y otorga unos cuantos guiños sarcásticos al lector. Un cómic genuinamente divertido.

Reseña: 100% HC Marvel Halloween Horror, de VVAA

2 October 2019 - 1:05am

Octubre llegó. Mes de los monstruos, mes de Halloween, el frío, ese vientecillo fresco que se alza cuando la luz deja de protegernos de la oscuridad… Halloween es el 31 de octubre,sí, aún queda. La última noche del mes más frío y seco por excelencia. Pero ya llegó. De hecho, y por mis cuentas, es el mes en el que más titulos de Terror leo y en el que más tiendo a escribir y devorar Terror en formato película. Hoy tan solo es el segundo día de dicho mes. Correcto. Pero esto ya ha empezado… Y Panini Cómics tiene la culpa de que empiece tan pronto.

Marvel Halloween Horror es el último 100% Marvel HC publicado en nuestro país. Un volumen contenedor de historias espeluznanes, emociones terroríficas protagonizadas por nuestros personajes favoritos del Universo Marvel. Por supuesto, con un enorme equipo de guionistas y dibujantes detrás. Relatos cortos, algunos muy cortos, pero con esos finales que dejan a uno inquieto. Vamos a empezar la fiesta: Marvel Halloween Horror se lee como una mezcla de The Twilight Zone y los famosos What If? Alterna historias con giros espeluznantes. Cuentos de lo macabro que sorprenderán a los lectores subvirtiendo sus expectativas. Al ser historias tan cortas, con muy poco, spoilearía mucho, por lo que hablaré poco de ellas. El disfrute os lo sirvo en bandeja de plata.

Un primer relato angustiante donde Matt Murdock (Daredevil) es sometido a un trasplante de ojos que le llevará a una serie de horripilantes asesinatos. Seguido de una versión del Doctor Doom atrapado en una trama a lo La Invasión de los Ladrones de Cuerpos. Los 4F de por medio, por supuesto. Y la cosa se va volviendo más efectiva -nunca mejor dicho- con el paso de las páginas. La Cosa de otra época…, imaginaréis a que gran historia del fantaterror hace referencia. Aquí empiezan a brillar estos one-shots. Pero nada de esto debería minimizar las historias que siguen a continuación donde sonreír y estremeceros casi se vuelven una misma reacción. Tramas culpables son las contadas en El Castigador de la Ópera (un titulo horrible…jajaj) o en una casa embrujada de jóvenes súper dotados que completa un volumen especial que en USA se llamó Avenger´s Halloween.

Pero Panini Cómics aporta más en este Marvel Halloween Horror. Incluye otras tres grapas que tienen su aquel. Otra Mala Noche es donde Frankenstein (uno de los monstruos más incomprendidos), en su deambular se topa con Jack Russell (el famoso Hombre-Lobo de Marvel), un amigo que entiende la difícil situación de Frank…, es decir, hasta que sale la luna llena. Spiderman: El Breve Halloween habla de esta gloriosa época del año, aunque Spidey es noqueado durante el desfile de disfraces de Greenwich Village y un «intoxicado» toma su lugar con su traje.

En el espléndido one-shot Feliz Halloween del magnífico Francesco Francavilla (del que os recomiendo buscar/encontrar todo-todito-todo lo que toque este autor en CF y Terror), nos encontraremos un mundo zombie en el que una de las últimas personas vivas, Kitty Pryde, habla a su hijo Piotr Rasputin sobre lo que es Halloween. Justo después, cuando va a pedir chuches vestido de Lobezno, es atacado por versiones zombies de diversos villanos.

Panini Cómics gana puntos con la que es, sin duda, una de las publicaciones destacables del mes. Se preocupa por el aficionado, por publicar novedades ideales para la época, dar trocitos de cerebro al zombie ansioso de buenas historias. Una enorme variedad de guionistas y dibujantes, a cual más inspirado también. Una chulada.

Reseña: Cuentos de Hadas para Escritores, de Lawrence Schimel

1 October 2019 - 1:05am

Edición bilingüe inglés / castellano, Cuentos de Hadas para Escritores es una inteligente colección de fantasía clásica convertida a poesía. Los cuentos de hadas populares se vuelven a contar en verso desde el punto de vista de un escritor. Bellas palabras se unirán junto a una cruel realidad para que entendamos los esfuerzos, sufrimientos o alegrías que se mueven junto a un autor y su obra.

Al igual que esos cuentos ya conocidos, no siempre habrá en los poemas finales felices. No todos llegan a cumplir sus sueños, muchos se quedarán en el camino por diferentes motivos. A veces, incluso teniendo obras dignas de ser leídas.

Los comienzos nunca son fáciles la sombra del fracaso o del abandono vigilan desde la oscuridad. Esto lo sabe muy bien La Bella Durmiente, cuyas criticas acabaron arrinconándola. Quién sabe cómo hubiera acabado todo de haber sido más valiente si hubiera creído más en ella misma. Por que hay finales, que sí están en nuestras manos poder cambiarlos. En cambio, Cenicienta es una autora tímida y aspirante que recibe su gran oportunidad por parte de sus amigos en lugar de ratones. El Patito Feo se siente diferente; con este bello poema me identifiqué mucho, yo también era la única en mi familia que amaba los libros. ¿Conocéis esa sensación en la que un editor llama a la autora para pedirle leer el resto de su nuevo libro? En Rapunzel podréis saberlo.

Hay escritores cuyo deseo no es ver su nombre en una portada. Cantidad de libros se han escrito anónimamente o con seudónimo, y es que el amor por la escritura a veces supera toda vanidad. Esa necesidad de sacar lo que hay dentro de la cabeza y darle vida. No hay mayor poder, ni magia más hermosa, creada por un ser humano.

Historia tras historia se va desenrollando, como un carrete de hilo para atrapar el corazón de escritores y lectores, este Cuentos de Hadas para Escritores. Cada historia a su manera es mágica. Editada en bolsillo, no dejéis que os engañe el tamaño. Dentro hay auténticas vidas en poemas. En la web de la editorial se puede leer un poema para su promoción.

Leerlo y emocionarse es inevitable.

Reseña: Superman. Action Cómics. Sendero de Perdición, de Dan Jurgens y VVAA

30 September 2019 - 1:05am

Siempre me ha intrigado-alucinado la gente que lee demasiado. Quizás por ello desde pequeño quise convertirme en uno de ellos; con esa terrible voluntad, esa inquietud, ese deseo de vivir cientos de aventuras… Sobre todo, me llamaba mucho la atención, gente afín a una misma cosa. ¿De dónde parte tanto amor absoluto? Menuda afinidad. Cuando volví al instituto de mi nueva ciudad, me topé con antiguos amigos y a la vez con amigos de mis amigos. A casa de uno de ellos íbamos los findes a frikear (libros, cómics, juegos de mesa, rol…), siempre que íbamos a echar un rato, encontrábamos a un tipo (su hermano mayor) sentado en el sofá del salón leyendo cómics de Superman. En una época donde ya Marvel hacía estragos entre los jóvenes de nuestra edad y sus minipagas, este colega estaba SIEMPRE LEYENDO SUPERMAN…

Action Cómics: Sendero de Perdición puede ser uno de los arcos argumentales más largos que he leído del hijo de Krypton en toda mi vida. Seis números comprenden esta historia que a la vez que extensa se vuelve profunda. Dan Jurgens haciendo lo que mejor saber hacer, nos muestra al Hombre de Acero regresando a Metrópolis justo a tiempo para conocer al nuevo protector de la Ciudad del Mañana: Lex Luthor. Pero no pasa mucho tiempo antes de que estos titanes en duelo conozcan a un inesperado y… ¿Nuevo Clark Kent? Luthor y Superman deben dejar de lado sus diferencias y enfrentar una amenaza común: Juicio Final, vuelve a ser el enemigo a batir. Mientras tanto, Jimmy Olsen y el personal de Daily Planet intentan descubrir la verdad sobre ese que dice ser Clark Kent…

Lo dijeron en su día: «Superman es sinónimo de superhéroe». Lleva en su «S» esperanza pero también pasión por leer buenos cómics. Grandes escenas como Clark Kent quedando atrapado en el fuego cruzado cuando Juicio Final destroza en cuerpo y alma toda Metrópolis. Lois Lane luchando por mantener al margen al joven Jonathan. Fuera del sendero de la destrucción. Pero la pregunta es: ¿podrán detener al monstruo que una vez ya mató al Hombre de Acero? ¿Luthor tiene otros planes? Que sepáis que Wonder Woman se une a la lucha.

Este tomo de Action Cómics: Sendero de Perdición incluye dos arcos más. Dos minis historias de un par de números cada una. Superman, te presento a Clark Kent, donde la misteriosa figura que dice ser Clark Kent se convierte en el centro de atención al intentar limpiar su nombre y demostrar de una vez por todas que él no es Superman. Cierra el tomo Lois Lane vuelve al Planet, cuyo titulo es un spoiler en sí mismo. En definitiva, Action Cómics: Sendero de Perdición recopila los números del #957 al #966 de la serie original y reúne al legendario guionista Dan Jurgens con los dibujantes Patch Zircher, Tyler Kirkham, Stephen Segovia y Art Thibert.

Me molan las historias de Dan Jurgens, en general, cuando se pone costumbrista. Aquí continúa. Escribe y dibuja un reinicio que se está llevando a cabo desde el inicio de la colección de Renacimiento. Poner en modo incómodo a Superman, le gusta. El deseo de justicia, el amor por su familia y su deseo de llegar a casa, mantienen a tope al Hombre de Acero a la hora de enfrentarse a los villanos. Historias humanas que lo vuelven diferente y que son atractivas de leer. Fáciles de asimilar también para algún incauto que jamás haya leído nada del considerado primer superhéroe de nuestro tiempo.

Reseña: KillRaven. La Guerra de los Mundos, de Alan Davis y Mark Farmer

28 September 2019 - 1:05am

Los que lleváis años leyendo cómic americano sabéis de sobra que Alan Davis es uno de los grandes autores a seguir. Entre tantos buenos, como mínimo, a echarle un ojo a cualquier titulo con el que te topes en vuestra librería favorita, al que él le haya metido mano. En mi caso, siempre le recuerdo las maravillas que hizo con Hulk, con Thor, o sus inicios con el Capitán Britania… (Lo siento, nunca fui muy de los X-Men aunque sé que se le reconoce bastante por su trabajo en el reino mutante). Lo que en definitiva digo es, que te paras y miras si de pasada viste su nombre en una portada. Y KillRaven: La Guerra de los Mundos lo lleva.

KillRaven (Jonathan Raven) es un personaje que tuvo sus grandes momentos dentro de la revista setentera Amazing Adventures, pionera publicación para los cómics de Marvel, por entonces. Un héroe, un luchador por la libertad en futuros alternativos post-apocalípticos. Creado por los maestros consagrados Roy Thomas y Neal Adams, el guionista Gerry Conway y el dibujante Adams, le dieron vida en la edición de mayo de 1973. Ya sabéis como esto: la serie llega a tener fama, sobre todo, por presentar por primera vez en formato viñeta un “dramático” beso interracial… Bien, pues en 2002, llega Alan Davis, se junta con su entintador de toda la vida Mark Farmer, y ambos reconocidos amantes del clásico KillRaven, elaboran una miniserie de seis númeritos para enseñarnos, casi treinta años después, una variación alternativa y futura en el universo paralelo que Marvel Comics llama Tierra-2120.

No descubro nada si menciono que KillRaven: La Guerra de los Mundos obviamente hace referencia a la clásica obra de Ciencia Ficción de H.G.Wells, ¿no? ¿Pero qué pasaría si aquel deus ex machina del final no hubiera ocurrido y los marcianos sí hubieran terminado por invadir nuestro mundo y devastado nuestra civilización? Jonathan Raven, el gladiador conocido como KillRaven y su banda de los Hombres Libres, son los únicos que se interponen a la aniquilación total. Un mundo casi sin esperanza. La humanidad destruida o esclavizada. Algunas personas convertidos en traidores de su raza cazando a otros humanos, a voluntad de los marcianos. Otros, obligados a luchar por la diversión de sus captores en arenas de gladiadores. Ahí es donde destaca KillRaven, entrenado para la batalla desde que era niño, el cual se libera de sus cadenas y lidera una banda del retorcido y macabro escenario que ahora es la Tierra.

Desde el primer número conocemos la historia ordinaria de un niño y su madre que se han aventurado a salir de su búnker subterráneo para buscar comida en una Nueva York en ruinas. Solo para enfrentarse a los marcianos. KillRaven y su banda intervienen, y hay acción a cascoporro. Ahí es donde aprendemos el tremendo poder de los marcianos y el esfuerzo que hay que hacer en cada enfrentamiento contra ellos. Pero se prometen desarrollos más emocionantes cuando en el siguiente número se muestra el regreso de un antagonista de la serie clásica. Y como Davis sabe que ese guiño le gustará sobre todo a los amantes de lo añejo, se recrea en detalles que por muy simples que parezcan, hacen que te enganches a la historia. ¿Ejemplo? KillRaven y sus amigos ven a un anciano por primera vez (la esperanza de vida es notablemente baja, bajo el dominio marciano) y piensan que su piel arrugada es signo de una enfermedad horrible… Minitramas que abren un potencial, y que preparan para toda la historia de fondo que Davis mete después.

Sinceramente, no es sorprendente que el arte sea bueno. Si sabes a lo que vas, si compras jamón cinco jotas, rara vez tu garganta se resienta. Trípodes marcianos de alta calidad, KillRaven y sus camaradas M’Shulla, Carmilla, Old Skull y el resto, representados con aire heroico maravilloso, extraños mutantes en el cuartel general (¡un vagón de tren colgado en globo!), hombres enmascarados que se aprovechan del pueblo, trajes clásicos de los 70s en todo su esplendor (desde las botas acampanadas de KillRaven hasta la cola de caballo de M’Shulla Afro). Friends, agarrad un buen té helado, una bañera de palomitas, y preparaos para una aventura futuro-apocalíptca de las buenas.

Reseña: La Esperanza Pese a Todo, de Émile Bravo

27 September 2019 - 1:05am

En la variedad, y en la confianza de ceder un enorme y clásico personaje a nuevos autores para nuevas aventuras, reside el éxito del nuevo Spirou. Lanzada en 2006 en la cuna del cómic europeo actual y por Ediciones Dupuis, la colección Una Aventura de Spirou por… (Le Spirou de…) ha permitido a varios autores, publicar sus versiones del botones de hotel más intrépido que el mundo del cómic ha podido conocer. Fue en 2008 cuando Émile Bravo presentó su versión en Diario de un Ingenuo; un volumen que también trajo a nuestro país la recomendable editorial Dibbuks. Un álbum que entre los más entendidos del personaje tuvo un gran gran éxito. Tanto aquí, como al otro lado de los Pirineos. Además, ganó bastantes premios y eso provocó que de un pretendido one-shot, pasara a programarse cuatro álbumes más. El primero de ellos lo publica Dibbuks este mes. La Esperanza Pese a Todo es…, bah, lo digo ya: ¡Me encantó! Y pensar que con el paso de los años me estoy enamorando de los grandes personajes que ha dado el noveno arte… Representante distinguido de la línea clara, Émile Bravo domina perfectamente dicho “modus operandi”, tan propuesto anteriormente por Hergé en Tintín, Tillieux con su Gil Jourdan o Edgard P. Jacobs en su Black & Mortimer.

Confirmado que vais a quedar encantados, los amantes del buen cómic, con la trama, la calidad de los dibujos y los hermosos colores que aporta Fanny Benoit aquí. Que llevan la historia de Bravo a un trabajo gráfico de alto nivel. «Pero los hermosos dibujos no son suficientes para hacer un buen álbum», diría mi tito americano, gran entendido en cómic europeo como sabréis los que seguís Desde New York – Crónicas Literarias asiduamente. «El escenario, el guión (sobrinito mío), también es de gran importancia». Pues no problem, Émile Bravo golpea con fuerza por ese lado también.

La Esperanza Pese a Todo nos sumerge en la Bélgica de 1940. Este pequeño país está a punto de ser invadido por el ejército alemán y nuestro valiente Spirou actúa como botones en el Hotel Moustic, mientras Fantasio dedica cuerpo y alma al ejército belga. Este incongruente dúo vuelve a funcionar perfectamente: por un lado, Spirou es amable, sincero y valiente; fiel en la amistad, siempre está dispuesto a ayudar a los menos privilegiados. Por otro lado, Fantasio es terco y muy lanzado. Pero tiene un buen corazón, a pesar de sus decisiones dudosas. Pero si este famoso y amigable dueto pueden sugerir que el álbum es una alegoría a la amabilidad y la broma, para nada es el caso. Émile Bravo pudo evitar en esta historia las evocaciones a lo terrible del Holocausto, el derecho de expresión o la participación del clero en la barbarie. Sin embargo, nos presenta una historia adulta en tiempos de guerra, donde nuestros dos cómplices van a tener que vivir momentos difíciles, un tremendo invierno helado azotando Bruselas y lo duro de unas restricciones alimentarias que empezaron a machacar aún más al personal. Donde después de ciertos encuentros y desencuentros, y la destrucción del Hotel Moustic, Spirou se unirá a una compañía de exploradores por consejo del padre André; y Fantasio encontrará trabajo como periodista y desertor de las tropas belgas, en el diario Le Soir. Sin sospechar en un principio que la línea editorial está controlada por el opresor alemán.

A pesar de ser una historia con un enorme contexto bélico, la comedia no deja de estar presente en La Esperanza Pese a Todo. En particular, en las tribulaciones de Fantasio y lo que le rodea pero también, la inspiración y los guiños a Tintín. De hecho, el propio Spirou lo llega a nombrar.

Una lectura fluida, gustosa y disfrutable, como sólo el mejor cómic europeo suele aportar. Y con un final ingenioso.

Reseña: No Hay Luz Bajo la Nieve, de Jordi Llobregat

26 September 2019 - 1:05am

Veintidós años antes: un búnker, unos niños, una apuesta. Algo que arrastra un bulto por el suelo… Ahora. La estación de esquí Vall de Beau en el Pirineo es la infraestructura para la candidatura hispano-francesa para los próximos Juegos Olímpicos de Invierno. Y en una de sus piscinas han encontrado el cadáver de un hombre desnudo con los parpados cosidos. Ahí entra en escena nuestra protagonista principal la subinspectora de homicidios Álex Serra, una mujer especial, capaz de visualizar momentos del escenario del crimen. Adicta a los ansiolíticos, y junto al teniente francés Jean Cassel, serán los encargados de la investigación. Lo que no sabrán todavía es, que este será el primero de unos crímenes que están por venir donde el asesino hace referencia a la Divina Comedia, de Dante; usando los pecados capitales: envidia, ira, lujuria, soberbia, gula y avaricia, en cada una de sus víctimas. No obstante, Álex se crió en esa zona del valle. Nadie mejor que ella conoce ese lugar.

El ambiente austero es una parte esencial de la historia. Las duras condiciones dan forma a los personajes y sus acciones. Mientras un asesino deambula, el paisaje sombrío es un recordatorio de que la naturaleza misma puede esconder secretos. Asesinatos muy bien descritos, escenas impactantes de las victimas torturadas llenan páginas y páginas. Increíblemente bien narrada con una historia que engancha hasta el final, he disfrutado leyéndola. El autor ha trabajado a la perfección, mezclando las muertes con el mundo sobrenatural. Estamos ante un libro de casi seiscientas páginas todas ellas necesarias donde el silencio de la nieve acompaña el pasado y el presente, ambos unidos por el diario de una judía llamada Raquel. Encontrándonos de repente con otra novela de la Segunda Guerra Mundial dentro de la propia novela actual. Una vieja fotografía, una antigua colonia. luces y sombras nos acompañaran durante la lectura. Por que Jordi Llobregat jugara con las insignificantes pistas que nos va dejando.

Las mentiras de unos personajes que tienen demasiado que ocultar nos confundirán. Me maravilló la forma en que supo esconder al asesino, jugando con el lector haciéndole mirar hacia otro lado. Hechos del pasado que de una forma u otra acaban regresando. Escenarios reales de túneles construidos durante la dictadura pensando en una posible invasión alemana. Una parte del Pirineo catalán que despertó recuerdos de antiguos esclavistas… No solo serán necesarios los saltos en el tiempo con el diario encontrado, es que estoy por decir que la otra historia es incluso mejor que la de los asesinatos.

Pocas veces he leído una novela tan completa, desde espíritus que no desean ser olvidados hasta una casa señorial medieval escondida en una colonia industrial que nunca debió de existir. Judíos escapando del nazismo. Chanchullos de las ONG o un dolmen que ni la nieve se atreve a cubrirlo. Seminario antiguo y un enorme lobo que ya no debería de existir. ¿Que todo irá relacionado? Por supuesto, pero no tendremos que tirar de ningún hilo. Deberemos leer despacio y con tranquilidad. Es la única manera de poder ver lo que el autor nos esconde. Porque ni él, ni la impecable inocencia de la nieve, podrán ocultar los sórdidos secretos que se guardan en la montaña. Incluso en un lugar tan tranquilo, el silencio se romperá y los gritos que finalmente resuenan, serán lo suficientemente fuertes como para desencadenar una avalancha de terror.

Me ha encantado. Lo recomiendo mucho.

Reseña: El Club de los Supervivientes, de Lauren Beukes, Halverson, Ryan Kelly y Eva De La Cruz

25 September 2019 - 1:05am

Somos así de ineptos. Tras el anuncio este verano sobre la desaparición de la línea Vertigo, la firma de DC Comics, que sin duda siempre ha tenido una gran relevancia por ser un sello que nos dejara obrazas como Watchmen, Predicador, Sandman, V for Vendetta, Swamp Thing, Doom Patrol, Hellblazer, etc…; y ahora que el cuerpito lo sabe, quiere leer todo-todito-todo lo que se haya editado en esta línea. Cómics que como sabréis, tocan temáticas un poco fuertes y que no son para todos los públicos. Bien, pues recuerdo que uno de mis contactos USA (de esa gente afortunada que puede ir a las Comic-Con y demás) me recomendó en su día un título de Terror, mi género favorito y tan dificil de encontrar algo de calidad. Hará unos tres años que me habló sobre El Club de los Supervivientes (Survivor’s Club). Una miniserie de nueve números que gustó mucho en la tierra de las burguers y los hot-dogs. Se había anunciado en la Comic-Con de ese año con un anuncio la mar de llamativo. Pero por circunstancias del momento, la dejé pasar. Y mira como es ese destino incauto y rencoroso que con el paso de los años vuelve a mí. Me entero que ECC Ediciones edita toda la serie en un integral en tapa dura la mar de dichoso, y tardo entre cero y nada, en hacerme con él.

Una premisa atractiva como pocas: treinta años después de que una ola de eventos paranormales azotaran al mundo en 1987, seis niños que vivieron ese infierno, se reencuentran en internet. Vuelve a haber indicios de que algo parecido podría estar sucediendo nuevamente. Con esta premisa excelente, que nos transporta a tramas dignas de las mejores pelis de los 80s, en El Club de los Supervivientes se viven hechos inexplicables, terror del bueno y se sufre con un grupo de viejóvenes que discuten sobre el origen de tanto mal. Decenas de preguntas flotan en el ambiente: ¿Cuál es la conexión entre todos ellos? ¿Por qué dicho trauma vuelve a resurgir? ¿Es posible que ellos no sean solo supervivientes, sino que hayan sido elegidos para dicho destino?

Lauren Beukes y Dave Halverson arman correctamente una historia que avanza endiabladamente bien. Por supuesto, recuerda a grandes tramas de terror con niños como IT, Un Verano Tenebroso o la más reciente serie de televisión Strangers Things. Una intriga que no deja que la historia se detenga ni por un segundo. Proporcionando mucha información rápidamente. A veces pasando por alto ciertos aspectos (¿queriendo o sin querer?) y saltando a otro punto sin ser desarrollado. Pero Beukes y Halverson no dejan respirar. Un tipo de terror que recuerda bastante a la mejor década friki de la historia. No obstante, estamos ante un cómic que no es realmente aterrador o desconcertante debido a lo apresurado que pasa todo. Pero deja poso. Un poso espeluznante que hace que tu cerebro cavile en momentos fuera de lectura sobre ciertos hechos ocurridos/leídos. Lo que provocó que quisiera leerla nuevamente para comprobar que ciertamente El Club de los Supervivientes tiene gloriosos detalles que se disfrutan mucho más cuando los descubres por ti mismo/a.

Lo mejor de lo mejor en esta serie son los dibujazos de Ryan Kelly, quien trabajara en un cómic genial, también de Vértigo, llamado Saucer Country (uno de mis favoritos), que publicara aquí en su día ECC Ediciones en dos TPBs. A la que animo por Dios, a ser recopilada en un integral para deleite del personal. Pues con Kelly las imágenes pueden llegar a ser bastante espeluznantes, desconcertantes en ciertas viñetas. Ayudado muy bien por los colores de Eva De La Cruz, que aportan una atmósfera claustrofóbica dignas del mejor Terror.