Reseña: Historia Alternativa vol.1, VV.AA., por Alejandro Guardiola

Título: Historia Alternativa
Autor: Harry Turtledove, Kim Newman, Paul di Filippo, Chris Roberson, John McDaid
Editorial / Colección: Grupo editorial AJEC / Albemuth Internacional
Género: Ciencia Ficción, Relatos
Edición: Rústica
Año Publicación: 2008
Ilustrador:
Traductor: Claudia de Bella, Miriam Huertas, Ramón González
Diseño o fotografía de portada: Estudio AJEC
ISBN: 978-84-96013-46-9
Idioma: Español
Ajec. Albemuth Internacional, nº 21

Contraportada:

¿Cómo se hubiera desarrollado la historia de la humanidad si el Mar Mediterráneo nunca se hubiera llenado de agua?

¿O si el antiguo Imperio Chino hubiera llegado a controlar el mundo?

¿O si la imprenta hubiera sido inventada hace cinco mil años?

La historia alternativa (o ucronía) es un género literario que pretende responder mediante la ficción a todas esas preguntas y muchas más que se plantean en un mundo tan cambiante e inestable como el nuestro.

Mediante algunos de los maestros de la fantasía y ciencia-ficción actual, en este primer volumen de Historia Alternativa, contamos con cinco apasionantes relatos acerca de un mundo que no pudo ser, todo ello complementado con cinco estudios históricos y literarios que rematan este absorbente libro.

Contiene los siguientes RELATOS:

  • "En las Tierras del Fondo". Harry Turtledove
    (Premio Hugo de Novela Corta 1994)
  • "Año Drácula 1981: El otro lado de la Medianoche". Kim Newman
  • "0 Uno". Chris Roberson.
    (Premio Sidewise 2003)
  • "Los Misteriosos Iowans". Paul di Filippo
  • "El Efecto Ashbazu". John McDaid

(256 Páginas)


ficha generada por leelibros.com

La historia alternativa o ucronía es un género literario (según otros un sub-género de la ciencia ficción), en el cual se plantea qué hubiese ocurrido si determinado acontecimiento histórico se hubiera desarrollado de diferente forma a la que conocemos. Así, contamos con innumerables historias, entre ellas las relacionadas con la Guerra de Secesión americana; otras, en las que son los nazis quienes ganaron la Segunda Guerra Mundial; o narraciones que nos proponen un desarrollo diferente de la cultura occidental si la Revolución Industrial nunca hubiera evolucionado de la energía del carbón...
En general, se trata de escritos en los que se especula sobre otro camino para el discurrir de los sucesos más importantes que llenan los manuales de Historia. Son relatos, en los que el elemento principal es ese What if...? (¿Y si...?), salpicado de personajes conocidos y con un trasfondo histórico, como bien nos apunta el editor Raúl Gonzálvez en la introducción del libro.

En Historia Alternativa vol.1, se recopilan las siguientes historias ucrónicas o alternativas:

En las Tierras del Fondo es la primera, del autor americano Harry Turtledove, uno de los más conocidos exponentes de la ucronía. El planteamiento de esta historia en principio es un tanto tramposo, porque nos plantea que en la primigenia formación de los continentes, lo que hoy conocemos como el mar Mediterráneo, sería una depresión árida, que no se inundó de agua porque nunca se formó el estrecho de Gibraltar. Lo que resulta más interesante, es que, debido a este hecho, las dos especies de humanos coétaneas, los Homo Sapiens, y los Neandertales, se desarrollarían hasta alcanzar semejantes grados de evolución. Por tanto, en La Tierra de la historia de Turtledove existirían dos especies de humanos diferentes.
Como suele ser habitual en el autor, esta novela corta, en realidad es una trama de espías. Un guía de estas Tierras del Fondo, convertidas en una reserva natural por varios países, conduce a un grupo de turistas, visitantes de aquellos parajes. Entonces se produce un asesinato, poniendo en peligro el delicado equilibrio diplomático entre las diferentes potencias.

El Efecto Ashbazu, John McDaid. En este relato breve, el autor nos presenta a un escriba sumerio que, harto de copiar líneas históricas, decide a lanzarse a la escritura de lo que él llama ficción-que-continúa-una-línea. Es decir, el primer escritor de novelas de su época. Por supuesto, nadie le hace caso, tildándolo de loco. El cuento es un peregrinar del protagonista para que divulguen sus tablillas de arcilla en el templo y en la biblioteca, lo cual resulta una analogía que McDaid establece con nuestro mundo: el autor novel en busca de editor y que hace esbozar más de una sonrisa. En realidad, el hecho crucial de esta historia alternativa es la invención de la imprenta en la antigua Mesopotamia, muchísimos siglos antes de la imprenta de tipos móviles de Gutenberg.

0 Uno de Chris Robertson. En esta línea temporal, China es un imperio que domina gran parte del mundo en el siglo 18. Un ingeniero británico llega a la corte para presentar al Emperador un artefacto de su invención. Se trata de un aparato de cálculo automático que funciona con series de unos y ceros, cuyo artífice ha bautizado como “Máquina Analítica”. El inglés necesita la aprobación y el mecenazgo del Emperador para comenzar a producir el invento a gran escala. Según él supondría un ahorro en tiempo y en operadores matemáticos a la hora de realizar cálculos, sustituyendo a los tradicionales ábacos. Tsui, el jefe de Cálculo, ve peligrar su puesto ante la llegada de la tecnología occidental y la intromisión en la forma tradicional de hacer las cuentas.

En Los Misteriosos Iowans, Paul di Filippo nos propone una caricatura/homenaje a La Isla Misteriosa de Julio Verne. Por lo tanto, la especulación pivota sobre personajes y hechos ficticios.
Los protagonistas de la novela de Verne, tras escapar de la Isla Lincoln, traen consigo los conocimientos que poseía Nemo. Con esta ciencia son capaces de crear una tecnología muy avanzada para la época, convirtiéndose Iowa en el centro del mundo en lo que a desarrollo científico se refiere. Debido a su destacada diferencia con los otros estados, económica y tecnológica, Iowa se independiza de los Estados Unidos de América, convirtiéndose en la Isla Lincoln, un país autónomo con capital en Lincolnopolis.
El relato comienza cuando un periodista se le encomienda un reportaje con motivo del treinta aniversario de la fundación de Lincolnopolis. En la capital de la ciencia del mundo cuentan con aparatos voladores, computadoras y trenes que se desplazan por electro-magnetismo, entre otros adelantos que eran imposibles en nuestro siglo diecinueve. La historia nos cuenta cómo las naciones extranjeras van a estudiar los prodigios y la maquinaria que fabrican en la capital de la vieja Iowa y que luego venden a todo el mundo, siendo el principal ingreso de la nación recién creada. Pero, a pesar del progreso que representan respecto al resto del mundo, el periodista descubrirá que no todo es lo que parece en Lincolnopolis y que los fundadores guardan más de un secreto .

Año Drácula 1981: Al otro lado de la medianoche de Kim Newman. Imaginad un mundo en el que Drácula hubiera existido en realidad. Ahora pensad que la novela de Bram Stoker no contaba lo que sucedió. Drácula consiguió sus planes, alcanzando el trono de Inglaterra, reinando como consorte de la reina Victoria, convirtiendo a esta y estableciendo una corte repleta de vampiros.
En 1981 los vampiros conviven con los humanos como una parte más de la sociedad. La detective privada Geneviève Dieudonné es contratada por Orson Welles para averiguar todo lo posible sobre un misterioso productor recién llegado al mundillo de Hollywood. Geneviève es una vampiresa de origen francés, que se dedica a la investigación para ganarse la vida. En esta línea temporal cualquier director de cine aspira a rodar una versión de Drácula como cúlmen de su carrera.
Geneviève se verá envuelta en una serie de crímenes, en la buena tradición del género negro. Esta otra novela corta, de las dos que componen el volumen, es la que contiene más homenajes, películas que jamás se rodaron con hipotéticos repartos, guiños que harán las delicias de los más cinéfilos y televisivos.

El libro se cierra con una serie de artículos por parte de Alonso García Ruiz, Alejandro Gonzálvez del Águila, Pablo Álmecija Lusón, que complementan las lecturas, señalando los aciertos y fallos de los autores que componen la antología.

Historia Alternativa vol.1 es una lectura recomendable para cualquier aficionado al género de la ucronía o la literatura de carácter especulativo, pero los que gusten de la temática histórica también lo disfrutarán.
Esperamos la publicación del anunciado segundo volumen con más historias que no fueron, pero que podrían haber sido.