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Desde New York, Reseñas Literarias
Actualizado: hace 1 hora 41 mins

Reseña: La Balada de Tom El Negro, de Victor LaValle

16 June 2018 - 1:05am

la-balada-de-tom-el-negroPara mí no es novedad este éxito. Tras una serie de coincidencias o acontecimientos cercanos, debido a mi relación con New York City, estoy muy al tanto de lo que nace allí para con nuestro mundillo. Hace bastantes años leí Big Machine de Victor LaValle. Lo encontré nor-malito por ser respetuoso con la creatividad. Debido a esa falta de entusiasmo, realmente no seguí más los escritos del profe de la Universidad de Columbia. Pero un amigo (cada vez más cercano gracias a internet), me comentó el año pasado que tenía que leer La Balada de Tom El Negro sí o sí. A él (es más lector de cómics que de libros), se lo había recomendado otro amigo. Y al otro, otro. Y luego otro a otro, y otro… Era como una leyenda urbana: imposible de llegar a primer recomendador. ¿Y adivináis qué? Tenían razón. Por eso, después de leer esta reseña, probablemente queráis leerlo vosotros también.

En muchos aspectos, La Balada de Tom El Negro está lleno de emociones: dolor, ira y miedo. Os adelanto ya que un suceso que ocurre al final de la primera mitad de la novela se describe con tal fuerza que me perdí completamente entre emociones. Emociones que desprende el personaje y que me afectaron como lector. Una situación muy curiosa y casi estresante a la vez. En ese sentido, Charles Thomas Tester, el personaje principal, es fascinante y su desarrollo, a lo largo de esta novela corta, es coherente y llamativo. La escritura de LaValle se ha vuelto poderosa. Para nada es lo que recordaba. Aquí hay situaciones que preocupan y casi provocan el jadeo. Hay tramos de la historia en los que estuve tan inmiscuido que nada a mi alrededor me hizo preocuparme de otra cosa que no fuera saber en qué deparaba la situación que estaba “viviendo”.

Hasta entender.

Nos situamos en los famosos años 20. Charles Thomas Tester es un hombre negro que vive en el Harlem de entonces, con su padre. Tommy es un tipo desconfiado, se suele situar a la sombra del lado malvado de un trato poco fiable. ¿Ejemplo? Conseguir un libro oculto para una hechicera, quedándose la última página para que sea inútil, por lo que pueda pasar… No obstante, también anda en otros tema más de su día a día como músico. Uno de ellos, mientras transita una zona menos oscura de la bella Manhattan, un viejo blanco lo contrata para tocar la guitarra en una fiesta. La historia se narra en dos secciones, en realidad. La primera desde el punto de vista de Tommy Tester, un hombre que se gana la vida como mensajero entregando objetos mágicos en varias partes de la ciudad. La segunda, cuenta desde la perspectiva de un policía blanco llamado Malone, y aparece justo después de un impactante acto de violencia. Lo chulo es que un hombre llamado Robert Suydam aparece en ambas partes de la historia. ¿Quién? Un hechicero que puede doblegar la realidad y crear puertas a otro mundo. Tanto Tommy como Malone interactuarán con él, pero es Tommy quien usa el conocimiento arcano de Suydam para usarlo en propiedad.

Y a partir de aquí, os toca a vosotros pasarlo “bien” leyendo.

La Balada de Tom El Negro tiene cosas maravillosas. Desde temas costumbristas a fantásticos. Me gustó mucho la relación de Tommy con su padre Otis. Otis ha experimentado la injusticia racial de primera mano, y lleva una navaja de afeitar en una cadena alrededor de su cuello. Cuando se entera de que Tommy se está aventurando a salir de Harlem, le da su “amuleto”. Otro punto fuerte es que los sutiles indicios de peligro que sabe crear LaValle tanto reales como sobrenaturales, dan a la trama un extraño sentimiento de amenaza. Las sombras de seres inimaginables aparecen tras las personas, los agujeros negros se abren de la nada para tragarse a personas por completo; momentos espeluznantes. Aunque un acto de violencia inesperado y lo que sucede entonces, os va a dejar con el culo torcido…

A los fanáticos de H,P. Lovecraft os gustará saber que La Balada de Tom El Negro está basado en un relato llamado El Horror de Red Hook del maestro de Providence. Varios de los personajes cuentan con los mismos nombres. Mi recomendación es que leáis el relato antes. Pues aunque tampoco sea indispensable y los elementos en relación a Lovecraft sean sutiles; todos estos detallitos encumbran aún más una buenísima historia.

Leedlo sí o sí.

Reseña: Grandes Autores de la Liga de la Justicia. El Dolor de los Dioses, de Chuck Austen y Ron Garney

14 June 2018 - 1:05am

GAJLAElDolorDeLosDiosesNo es el tipo de cómic que más sigo, pero de vez en cuando le doy un tiento para enterarme por donde van los tiros. Como he dicho en ocasiones, soy más del ochenteo y/o noventeo respecto a los cómics. Este es el caso que casi sigo a rajatabla, me mola más la JLA de aquellos años. Aun así, lo dicho, aprovecho estos tomitos la mar de económicos y ligeros, para leerme alguna aventura del súper grupo de DC y así saber como se cuecen las habas por ese del mundillo. Por que sí, por qué lo diré siempre, sólo hay que pillar un Grandes Autores de la Liga de la Justicia (Batman, Superman, Wonder Woman), para devorar una aventura de principio a fin, y quedar como mínimo satisfecho.

GAJLAElDolorDeLosDioses01Eso hice. Me llamó la atención un tomito llamado El Dolor de los Dioses. Con una portada muy épica quedé prendado por la breve sinopsis editorial: «…Superman ha fracasado. ¿Qué ocurre cuando seres que son prácticamente dioses son incapaces de evitar lo peor? Tras el incidente protagonizado por el Hombre de Acero y un superhéroe novato, los demás miembros de la Liga de la Justicia de América reviven los momentos más trágicos de su carrera…».

Una premisa atraciva. Un arco que comprende seis números (JLA #101 al JLA#106), contándonos en cada número, el dolor, el enfrentamiento y la pena que sufre cada uno de los componentes ante tal hecho. GAJLAElDolorDeLosDioses02Los iconos DC sufriendo de lo lindo. Comenzando con un Superman desaforado que se ve incapaz de resolver un doloroso caso. Un Flash deprimido después de no poder salvar a dos niños de un incendio. Green Lantern (John Stewart) cruzando la línea de lo legal para acabar con un villano. Un afligido J’Onn J’Onzz (Detective Marciano) que se siente cada vez más humano, sobre todo, cuando se ve involucrado en un caso de detectivesco, clásico con tonos de género negro.

Pero hay más. Wonder Woman se enfrenta a una batalla campal contra una nueva villana…, solo para quedarse con preocupaciones sobre su propia mortalidad. Aunque Superman, GAJLAElDolorDeLosDioses05que murió y vivió para contarlo, ofrece el mejor consejo que pueda darle a su súper poderosa amiga.

JLA: El Dolor de los Dioses concluye con Batman. Y con una idea de trasfondo. Cada vez que la Liga de la Justicia se enfrenta a algún peligro, se enfrenta también al hecho inevitable de que no todo lo que hacen se percibe como bueno. La cuestión es si pueden dejar de lado ese tema, reagruparse y seguir adelante con su batalla sin fin.

Una buena reflexión sobre los límites de los superhéroes que se publicó originalmente en 2004, de la mano de Chuck Austen (Action Comics) y dibujo de Ron Garney (Captain America). Una trama que en realidad sigue la 44idea de John Byrne en The Tenth Circle o la historia de Joe Kelly en Elitism. Que a su vez se basaban en las reglas del argumento Syndicate creado por Kurt Busiek.

JLA: El Dolor de los Dioses trata a cada miembro de la Liga enfrentándose a sus mayores fallos.

Cuanto menos, curioso.

Reseña: El Hombre Enmascarado (1961-1963), de Lee Falks y Sy Barry

13 June 2018 - 1:05am

elhombreenmascarado1961-1963Se ha escrito y hablado mucho sobre el personaje de El Hombre Enmascarado (The Phantom), pero quizás fuera el momento de recordar a la gente que no lo conoce o a los nuevos que vienen queriéndolo todo del cómic, que fue en 1939 cuando el primer Fantasma, el de Lee Falks, apareció en una tira cómica de ocho viñetas y desde entonces nació un mito. “El Fantasma que Camina…”, “El Duende que Camina…”, ha sido desde entonces uno de los pilares de los denominados cómics pulp. Ofreciendo con el paso de los años, cada vez mejores tramas, grandes historias de aventuras y misterio.

elhombreenmascarado07La noticia nos dio de lleno en el corazoncito, allá por febrero de este año. Y aunque soy algo posterior en edad a los auténticos fans del personaje, como amante del cómic y de la lectura en general, también me impactó la posibilidad de volver a leer/tener en formato integral las aventuras de The Phantom. Entonces nos vamos enterando los que estamos en esto, que decidida a continuar con su reedición de material clásico, Dolmen Editorial sumaba a su catálogo el lanzamiento de las aventuras de El Hombre Enmascarado con el tomo que recoge los años de 1961 a 1963. Eso sí, los editores de Dolmen lo dejaban claro pronto: no se apostaría en principio por su etapa inicial, sino algo más posterior, la que encabezaría el dibujante Sy Barry. Y me parece bien. Tramas mejor diseñadas y defendibles, casi que el mejor comienzo para ponerse por vez primera o recordatorio, con ese gran personaje que fue y es a día el Fantasma.

elhombreenmascarado06Comenzando con un breve ensayo escrito por Rafael Marín (gran escritor y guionista de cómics gaditano y responsable de la línea Sin Fronteras de Dolmen Editorial), cuenta como El Hombre Enmacarado siempre ha sido reconocido como el primer superhéroe de la historia. Y como su belleza principal radica en que al ser una idea de los años 30, su fuerte es que encontramos tramas adorablemente exóticas: «…liberadas mujeres aviadoras que además son piratas, bandas de ladrones de toda etnia y ralea, tribus caníbales, enclaves remotos y tripulaciones de maleantes que incluso desde las páginas huelen a sudor y a óxido…». Potente, potente, lo que cuenta.

Este primer integral contiene cuatro aventuras largas. El Mercado de Esclavos de Mucar (The Slave Market of Mucar) está cerca de alcanzar el estado mítico que Falk tenía en elhombreenmascarado02mente cuando creó por primera vez a este defensor de la ley y el orden en la Selva de Begalla. En este episodio de hazañas clásicas del héroe, nos da la historia más breve del origen del Fantasma, luego nos sumergimos directamente en la acción y el misterio: los prisioneros escapan regularmente de una prisión de alta seguridad y la Patrulla de la Selva (en el que el Fantasma, es su comandante secreto) quiere saber cómo … y por qué de toda esa rebelión.

La Epidemia (The Epidemic) fue la historia número #83 del personaje y también fue escrita por Lee Falk y dibujada por Sy Barry. Aunque se dice que era idea de Bob Forgione. Y diría que es la historieta más antigua elhombreenmascarado05que recuerdo haber leido y que aún a día de hoy recuerdo el impacto que me causó. No cuento más.

Ratas de Muelle (The Wharf Rats) nos habla más sobre el entorno en el que se suelen mover estas historias. Un grupo protector acaba de tomar el control de las lucrativas empresas comerciales a lo largo de la costa de Bengali. Los empresarios que rechazan la protección quedan fuera del negocio de forma permanente. Obligado a cobrar precios dobles después de un aumento masivo de los precios mayoristas, Trader Joe recibe la ayuda del Fantasma y este último sigue el rastro de los despiadados estafadores…

El Emisario Misterioso (The Mysterious Ambassador) nos hace una pregunta: ¿por qué tiembla un poderoso y corrupto General a la vista de un simple aviso de nuestro héroe? ¿Acaso no pueden defenderlo 50.000 soldados de esa marca que ya pesa sobre él?

pinup07HOME-1Un hombre que lucha por salvar a una nueva nación. Su hermosa novia, Diana Palmer. Un hombre emparejado contra el poder armado de un Dictador. No es un partido desigual cuando ese hombre es el Fantasma (The Phantom), némesis de los malhechores de todo el mundo, que se enfrenta abrumadoras dificultades en estas historias que demuestran que el Mal y la corrupción, siempre fueron de la mano del hombre.

Un genial regreso a los grandes momentos vividos con este icono del noveno arte.

Reseña: Batman Legado Volumen 1, de Chuck Dixon, Doug Moench, Alan Grant, Graham Nolan y Jim Aparo

12 June 2018 - 1:05am

batman_legadoNo descubro nada cuando digo que dentro de Detective Cómics se publicaron los mejores arcos argumentales de Batman; sin contar El Regreso del Caballero Oscuro, Año Uno y El Largo Halloween que para mí hasta el momento, son el Top 3 del orejas picudas. Aunque hay otros muchos que estan ahí al acecho para meterse en el podium a la mínima que los vuelva a releer. Detective Cómics comenzó allá por 1937. Es uno de los títulos más conocidos de la empresa; de hecho, el nombre de ésta (DC) proviene de ahí. Con más de ochocientos números es el cómic book de más larga publicación continua en USA. Y mantiene, como en sus orígenes, una periodicidad mensual. En esta serie hicieron su aparición decenas de superhéroes, siendo el más reconocido Batman, en especial el Detective Cómics #27, de mayo de 1939 por el que un coleccionista pagó en batman_legado042010, 1.075.000 dólares.

En fin, nada que no sepáis.

En 1996 veía la luz la saga Batman: Legado (secuela de Batman: Contagio), que comenzaba en el #697, e iba intercalando la historia con la cabecera de Catwoman y Robin en un curioso cruce de seriales. ECC Ediciones nos la publica en dos tomos, llegando este primero hasta el Detective Cómics #700 y estando aún por publicar el segundo que cierra a modo completo el guión. Esta primera entrega cuenta con guión de Chuck Dixon (Robin), Doug Moench (Batman: Vampiro) y Alan Grant (Batman/Lobo) y dibujo de Graham Nolan (La Caída del Caballero Oscuro) y Jim Aparo (Una Muerte en la Familia). Casi nada, ¿no?

Los acontecimientos de Batman: Legado vienen de tiempo atrás y en este tomo se recopila todo lo que de alguna forma llevó a ello. Es como ver/leer los extras mientras que sigues la historia. Más que extras, tramas que hacen referencia e insinúan y aportan más datos al arco. Comenzamos con Batman batman_legado02investigando una oleada de desapariciones de criminales, en la que se incluye a Dos Caras, Charaxes (Polilla) y otros más. El orejas picudas descubre a un supuesto policía secuestrando a lo peor de Gotham y encarcelándolos en su propia prisión privada de máxima seguridad. Decide entonces pedir apoyo de Robin y Nightwing para ir sigilosamente a tender una trampa al nuevo villano (¿villano?) al que llaman Lock-Up. Pero el plan sale mal. Robin es quién queda atrapado… Lock-up (Lyle Bolton) se niega a dar la ubicación de sus cautivos a menos que lo dejen… Y cuanto más tiempo pase… Nada, no hay problema, se morirán de hambre. Entonces la cosa se pone fea y escapa. Y descubrimos poco después que Robin está encarcelado junto a Dos Caras y Charaxes. Con un Batman rodeado por un caso de mafiosos que le tiene muy ocupado (¿estaba previsto?); le toca a Nightwing salvar al Chico Maravillas.

batman_legado03Y de ahí saltamos al Catwoman #33 donde la acción comienza cuando la gata negra bailarina de los tejados nocturnos se dirige a robar un microchip para un cliente. Durante la misión, Hellhound y un escuadrón de ninjas aparecen y la capturan. Encerrándola en un barco y… ¿Qué relación tiene esto con lo contado anteriormente? Descúbrelo por ti mismo/a y disfruta, friend.

Existen trabajos a contratar que parecen tejemanejes, una plaga, trampas explosivas esperando en pisos francos, antiguas y mortíferas trampas, Bane, Ras Al Ghul de fondo, un grupo de ladrones de coches; el comienzo llamado Preludio de Legado llega aquí, donde se va poniendo poco a poco la carne en el asador. Batman, Robin y Nightwing yendo al desierto sudanés en busca de una cura para la nueva peste que se “ofrece” al mundo en Doce Escalones al Centro del Infierno. El objetivo de dicho virus es sin duda limpiar el planeta con una plaga personalizada, invención de un villano que no para.

batman_legado05Tensión, tensión y más tensión. Una aventura que no para a ritmo de acción con la impresión de que el corazón te va a mil, como si de la primera visión de las aventuras de Indiana Jones se tratara. Donde los protas no paran de ir de un sitio para otro. Eso he encontrado en este primer tomo de Batman: Legado. Un plan oculto, o mejor dicho varios, elucubrados por diferentes villanos que parecen tener una conexión entre sí. O si no es así, la “suerte” está de su parte por que todo les va saliendo a las mil maravillas y entre uno y otro, están poniendo en vilo la vida de millones de inocentes. Es lo que les gusta a esos insensatos, ¿no?

Contaré más, cuando sepa más.

Reseña: Red Sonja. A Mundos de Distancia, de Amy Chu y Carlos Gómez

11 June 2018 - 1:05am

redsonja_amundosdedistanciaNo creáis que aquel genial What if…? que soltaba a Conan en Nueva York iba a quedar en el olvido. Ni para los que fuimos niños entonces, ni para aquellos niños que ahora treinta y tantos años después somos guionistas o lectores de cómics en groso modo. La bárbara y diablesa ducha en espada como pocos, ha sido lanzada a un mundo completamente diferente también en Red Sonja: A mundos de distancia, el primer volumen que recoge los seis primeros números que vieron la luz en Dynamite. Sonja La Roja, la que junto al bárbaro matador de reyes allende los mares, pirata, embaucador…, ya sabéis quién; ha conseguido ser la fémina más legendaria en los relatos épicos de Espada y Brujería jamás escritos. Junto al cimmerio, los dos más grandes héroes legendarios de la Edad de Hyboria.

Aquí va por su cuenta. Obra interesante para todo amante del personaje, redsonja_00en este caso, por la idea principal que propone. Pues uno no sabe que reacción esperar en una ciudad actual de la fiera de pelo carmesí. Una vez le oí a alguien decir: «¿Qué obtienes cuando cruzas a Conan el Bárbaro con Wonder Woman, pero añades el temperamento de una serpiente de cascabel y una sed insaciable de cerveza?». El comentario me mató. Pero tenía mucha razón, y sabía que se refería a Sonja. Pues las reacciones de la Hyrkaniana son así. Sin embargo, os contaré al oído que existen algunas versiones diferentes de Red Sonja e incluso sobre sus orígenes cuentan diferentes casos. Pero diría que se reducen a esto: «Cuando Sonja era pequeña fue testigo de una matanza sin sentido. Asesinaron ante sus ojos a un pueblo entero. Los pocos que quedaron, y cada uno a su modo, juraron venganza. Y se dispersaron. La pelirroja vagó por los campos entonces espada en mano, y cuando se hizo fuerte ayudó a los que encontró en situaciones similares a las de su pueblo». Sobrevivió todo el tiempo y se hizo más fuerte, perfeccionando sus habilidades en la batalla… Y de ahí hasta ahora.

redsonja_01Seré claro. Disfruto a tope estos meses que Panini Cómics decide darle caña a la Fantasía Heroica y publica o bien algo de Conan o bien algo de Red Sonja. Estos meses soy feliz, por que tengo para leer de lo que me gusta y rara vez no lo paso bien. Disfrutando completamente con todos estos nuevos titulos que o bien los saca Dark Horse o Dynamite en USA. Este nuevo volumen de Red Sonja: A mundos de distancia está escrito por Amy Chu (Wonder Woman ’77) y dibujado por Carlos Gómez (Dresden Files). Sin contar demasiado (por que es un cómic que se lee de un tirón), la historia comienza con Sonja luchando contra un monstruo en la Era Hyboria que está amenazando a un pueblo que a la Roja se le pagó por proteger. Pero percibe algo raro en todo ello y entonces descubre que una vieja némesis suya está en realidad tras el ataque…

redsonja_02Lo siguiente que ve, es que se está despertando con dolor de cabeza a nivel de resaca en una profunda oscuridad y con un monstruo enorme con ojos como luces que se acerca haciendo mucho ruido. Está en lo más profundo de los túneles…. ¡Del metro de Nueva York! Y mientras lucha por sobrevivir en este nuevo tiempo sin sus armas, Sonja comienza a darse cuenta de que no todo es tan diferente como parece.

Realmente disfruté el guión de Amy Chu. Creo que es la primera vez que leo una historia suya. La trama se desarrolla a un buen ritmo y muestra a una Sonja con perspectiva de “pez fuera del agua” de manera muy concisa y sin ser demasiado pretenciosa. También tiene un buen nivel el trabajo de Carlos Gómez. Hay un splash-page que presenta a Sonja de pie en medio de Central Park en invierno que es absolutamente brillante. Usa unos colores exuberantes y aparecen en los momentos adecuados. Los diseños están limpios y nunca se complican redsonja_04ni distraen de la historia. Aunque ciertos contornos y semidesnudos de la Roja sí que distraen sí… Ufff.

Podría catalogar a este primer volumen como una mezcla de Hercules en Nueva York, con un poco de Splash y un final a tope de acción a lo Cloverfield. Una lectura tan amena que se devora en un santiamén, divertida y encantadora, nunca predecible. Con personajes secundarios sorprendentemente bien concebidos para este tipo de cómic. Red Sonja: A mundos de distancia es un apetecible plato para los tan hambrientos seguidores de Espada y Brujería que mes a mes buscamos que devorar.

Reseña: Tomorrow Stories, de Alan Moore, Kevin Nowlan, Veitch, Baikie, Gebbie y Hilary Barta

8 June 2018 - 1:05am

tomorrow_storiesHay gente por las que no pasa el tiempo y por las que nos alegramos de que no pase. Suelen ser seres personas destacadas, especiales, diferentes personas a las que te encuentras en el día a día. ¿Elegidos? Lo son. Aunque quizás nos moleste algo cuando no gozan de humildad y lo predican a los cuatro vientos. Sí friends, de sobra sabéis que hablo de Alan Moore, el maestro guionista de cómics que aún camina por las calles de Northampton con la apariencia de un Jesucristo hippie… No sé si un elegido como él cuenta, aunque que duda cabe que el don para el noveno arte lo tuvo.

Alan Moore llegó a DC a principios de los años 80 previamente fichado tras el éxito en el mercado anglosajón. Donde llevaba ya tiempo trabajando para las más importantes editoriales de la isla. El nuevo contrato americano hablaba de una cosa: La Cosa del Pantano, una serie de la cual se tomorrow_stories04encargaría y probaría ese tan famoso don del que os hablo. El caso es aquel tío hippie empieza a bordarlo y provoca que empiecen a lloverle encargos… De esos encargos y de una mente lúcida por entonces, salieron grandes obras, grandes one-shots, ejemplares y series independientes que aún a día de hoy brillan sobre la oscuridad de muchos cómics que podemos encontrar en tiendas. Historias tan guays y sobre todo, diferentes, de las que uno debe degustar al menos una vez en la vida.

Esas historias tan guays, son las que ECC Ediciones está publicando de Moore. La última joyita que he encontrado, es el recopilatorio integral de aquella serie de Vertigo que fue Tomorrow Stories. Donde Alan Moore forma equipo creativo con autores de la talla de Kevin Nowlan, Rick Veitch, Jim Baikie, Melinda Gebbie y Hilary Barta para dar forma a una antología de historias cortas que rinde tributo al espíritu del género pulp. Un tomo-antología que cuenta diversas historias tomorrow_stories00de cuatro héroes diferentes. Jack B. Quick, Camisa Gris, Telaraña, el Primer Americano y U.S. Angel y las aventuras de tinta de Salpicón Brannigan.

Jack B. Quick es el joven genio de Queerwater Creek, una pequeña ciudad agrícola en el medio oeste de los Estados Unidos. Su corta edad desmiente un intelecto increíblemente curioso, casi hasta el punto de una loca indiferencia hacia las leyes de la naturaleza. Sus padres son a menudo inconscientes de los experimentos salvajes de Jack. ¿Qué artilugio salvaje inventará o qué leyes de la física romperá? En cuatro historias lo conoceremos. Me encantó sobre todo, Una breve geografía del tiempo, donde el pequeño inventa unos zapatos con los cuales puede viajar en el tiempo con cada paso atrás.

Camisa Gris es un misterioso héroe de Indigo City. Sus orígenes son desconocidos, así como su identidad secreta. Aparentemente a prueba de balas, Greyshirt usa un traje de cota de malla bajo su ropa, como ventaja sobre los criminales. Muy bien tratado el género negro-superheróico aquí. Todas las historias me tomorrow_stories01encantaron. A destacar ¡Dr. Crescendo!, donde un físico solitario descubre un vínculo entre la música y la realidad. Y Camisa Gris encuentra a su hija, la cual quizás sea la única esperanza de nuestra frágil realidad.

Telaraña es otro héroe de Indigo City envuelto en misterio. Su bella figura se desliza con suavidad a través de la noche vistiendo un traje tenue y transparente. Con la ayuda de su encantadora y altamente capacitada asistente Clarice, Telaraña ataca a criminales, buscando los mejores intereses para toda fémina que esté siendo explotada. A destacar, el guión en el que una joven Telaraña y Clarice intentan resolver el misterio del oficial desaparecido Henderson, el cual aparece en el dormitorio de una ama de casa.

El Primer Americano y su joven compañera adolescente U.S. Angel son bastiones genéticamente diseñados para la verdad, la justicia y el modo de vida estadounidense. Ya sabéis… Peno no es fácil mantener la moral tomorrow_stories001alta cuando representas a un gobierno lleno de mentirosos y tu pareja es una niña menor de edad que viste un atuendo ceñido. Me encantó La maldición de lo inverso, donde ambos luchan con Dozier D. Daze y su Nostalgitator que puede invertir el tiempo. El villano nefasto quiere llevarnos a todos a un tiempo más simple y odia la era moderna. Te partes.

Salpicón Brannigan combate el crimen como un charco viviente de tinta. ¿Y sabéis su mayor debilidad? Una cara bonita. Es un tinta sensible, cuatridimensional creado por el artista de historietas loco Mort Gort. Estuvo sellado en una botella de tinta durante décadas y ahora… ¡ahora es el momento de recuperar el tiempo perdido! Un personaje curioso. Brillante la historia en la que viaja junto a Daisy a una exposición de ciencia experimental donde Salpicón se verá expuesto a un peligroso rayo el cual nunca ha sido probado.

winchester-395060487-largeEn Tomorrow Stories, el dibujo en ciertas tramas puede parecer chirriante y/o underground. Pero aquí está Moore dándolo todo. Escribe cada historia y personaje, basándose en obras antiguas. Es decir, lo que mejor hace. Ciencia Ficción e historias de género negro, con un trasfondo de sátira tonta del género de superhéroes.

Tomorrow Stories fue Premio Eisner en el año 2000 a Mejor Antología. No digo más.

Reseña: El Origen de la Llama Negra, de Mike Mignola, Chris Roberson, Mitten y Dave Stewart

7 June 2018 - 1:05am

origendelallamanegraEl universo Hellboy se ha expandido considerablemente desde que Mike Mignola introdujo su antihéroe epónimo generado desde el Infierno hace ya la friolera de veinticinco años. Y es que casi todo lo que sale del maestro en este denominado “mignolismo” tiene grandes series aparte, como la súper recomendable A.I.D.P con sus protagonistas spin-offs: Abe Sapiens, Liz Sherman, el profesor Bruttenholm, el homúnculo conocido como Roger o el espíritu de Johann Kraus. Crear tantos personajes variados y en series supuestamente basadas en el mismo mundo (aunque no en tiempo), como Joe Golem, Bogavante Johnson o el maravilloso Baltimore; demuestra el talento de Mignola para mezclar el folclore, fantasía histórica y la pulposa diversión mientras abre avenidas a cuentos sin límites para los nombrados origendelallamanegra00personajes que pueblan el Mignolaverso. Y es que sorprendentemente, los hilos de Mignola nunca se sienten obsoletos o revueltos, y se acercan a los arcos argumentales de personajes más pequeños, con un nivel comparable en reverencia al aclamado demonio que le dio la popularidad mundial.

El Origen de la Llama Negra es una de las última joyitas del maestro de Berkeley, donde se recrea para narrarnos de donde proviene uno de los enemigos más mortíferos de la A.I.D.P. De hecho, podría decir que es uno de los némesis más intrigantes de la crónicas contadas en dichos cómics que me he encontrado. Difícil de enfrentar como pocos, se manifiesta a través de numerosos enemigos. El ser esquelético enfundado en una llama negra etérea aparece por primera vez como un adversario en los inicios de Bogavante Johnson, el cual fue aparentemente vencido a manos del astuto vigilante. La Llama Negra se reencarnó más tarde en un entusiasta ocultista llamado el Papa Landis asumiendo el liderazgo de los anfibios en la genial saga Una plaga de ranas. En El Origen de la Llama Negra, Mignola junto a Chris Roberson (iZombie, House of Mystery) como co-guionista, revela una vez y para siempre los orígenes de este personaje cautivador. Un villano de los atractivos cuyo linaje se puede rastrear hasta llegar a una antiquísima civilización, donde se expone un núcleo humano defectuoso que se agita dentro de una misteriosa fuerza…

origendelallamanegra03La trama muestra a un equipo formado por el sargento de policía británico Geoffrey McAllister y el agente A.N. Sandhu, así como la investigadora paranormal Sarah Jewell y su compañera Marie-Thérèse Lafleur; los cuales en el sudeste asiático, persiguen con vehemencia a un culto extraño, sospechoso por secuestrar niñas. Hijas de considerados diplomáticos británicos que viven en Rangún. La investigación los lleva a las profundidades de las selvas de Siam, donde descubren el plan del culto para convocar a una poderosa fuerza conocida como la Gran Oscuridad. Un equipo guiado por Raimund Diestel, a quien muchos fans de Mignola reconocerán como un hombre problemático que alberga demonios y una conexión significativa con los eventos que vamos origendelallamanegra04encontrando en El Origen de la Llama Negra.

A lo largo de su carrera, las historias de Mignola han sido consistentemente impulsadas por una caracterización brillante. Su inclinación por hacer equipos con aliados inverosímiles que mezclan edad, género, raza y cruzan fronteras entre especies…; hacen que el mundo creado (el Mignolaverso) sea un reino muy diverso y atractivo para cualquier lector de cómics que le da una oportunidad. Además de equipos perfectos para combatir el inmenso Mal que gobierna o alguna vez gobernó o quiso gobernar el mundo; Mignola y “sus discípulos” son además magistrales en la plantación de semillas de historias que se explorarán en capítulos o títulos posteriores. Tarde o temprano (y muchas veces requeridos por los fans) tienden a crear cómics basados en los orígenes de personajes creados para otros títulos o curiosamente solo mencionados. origendelallamanegra02Cuentos de origen que revelan una historia de fondo sin diluir la mística que se convierte en duradera para con el personaje.

Por supuesto, lo mismo puede decirse de El Origen de la Llama Negra. Una historia de alcurnia demoníaca que se siente orgánicamente integrada en los anales de la A.I.D.P, así como un vistazo al pasado que proporciona mayor profundidad a un temible antagonista.

De mis favoritos. Además de que encontré temibles monstruos, una extraña mitología oculta y diálogos que rebotan con facilidad en novelas pulp o fantasía oscura, de esas que aún seguimos degustando algunos.

Reseña: Las Sorprendentes Aventuras de Benjamín Blackstone, de Rivière, Perge y Javi S. Casado

6 June 2018 - 1:05am

benjaminblackstoneUna de las últimas originalidades en cómic europeo, la he encontrado en Yermo Ediciones. Las Sorprendentes Aventuras de Benjamín Blackstone es sin duda un guión original por su mezcla de géneros y el nerviosismo que provoca. Esta historia es una buena presentación tanto para sus autores como para su nuevo héroe. Además de que goza de una idea curiosa y que idearon alguno grandes clásicos de la Fantasía como es poder meterte en un libro y vivir sus aventuras. Puesto que aventuras, humor y misterio son los tres pilares de Las Sorprendentes Aventuras de Benjamín Blackstone. Las fuentes de la trama principal. En un tomo que contiene dos historias que funcionan de manera independiente, pero que ambas aportan algunos secretos a tener en cuenta sobre Lord Schenbock, Benjamín, los padres del benjamin01pequeño y una curiosa llave que lleva colgada el protagonista.

Lord Schenbock está muerto y ahora frecuenta su propio hogar. ¿Cómo? Lo que oyes. Pero no recorre toda la casa ya que debe permanecer en la biblioteca, sala donde se encuentra la estatua de Bastet, diosa egipcia de la alegría, la música y el hogar. Todo esto sería raruno si la idea no fuera el principal cimiento en los que el maestro parece conferir sus poderes más divertidos. “Ella” lo protege de los “emplumados” que intentan llevarlo de vuelta al reino de los muertos y sobre todo, le ofrece la oportunidad de sumergirse en los libros. Un privilegio que tiene la intención de compartir con su sobrino huérfano, el joven Benjamin Blackstone, el cual apareció recientemente en su hogar. Y quizás antes, antes de contarle más sobre la muerte de sus padres, el fantasma tal vez quiera entender cómo y por qué el niño es el único que puede verlo.

benjamin02En la primera trama se presentan Benjamin y Lord Schenbock además de la primera aventura, donde se explican las reglas para dicho “viaje literario”. Es entonces cuando corre a doscientos por hora con humor y guiños. Instala un mundo loco y debo decir que la idea inicial, si no es totalmente nueva, es claramente emocionante: pues, ¿qué lector no quiso siempre penetrar y participar en las aventuras de los clásicos de la literatura? Desde Kipling a Stevenson (el título es una hermosa mezcla), a través de H.G. Wells o Schwob, el material es impresionante, las muchas oportunidades que ofrece.

Alrededor de este eje, el pasado del joven héroe y en particular la desaparición de sus padres se evocan al igual que los antecedentes de Lord Schenbock con varios protagonistas al que le gozan algunas enemistades. Quizás para un futuro, François Rivière y Nicolas Perge, nos guardan algunos giros y revelaciones interesantes, que en estas historias se insinúan. La experiencia y las referencias literarias del primer guión benjamin03vienen a nutrir el conocimiento narrativo para dar a luz en el segundo a una detonante mezcla. La personalidad exuberante del fallecido frente a la del niño, pero también la encantadora perra, la señora Tumble, el administrador o la tía clásica que muchos hemos conocido; hace que la caracterización de cada personaje sea exitosa. Sin embargo, vale la pena mencionar que quizás un ritmo tan frenético pueda ser obstáculo para una inmersión total.

Los tres personajes principales de la historia, Benjamín, Lord Shenbock y Encanto, son los personajes que se introducen en los libros. Personajes bien definidos y con personalidades interesantes. Empezamos con un Benjamín absorto por todo lo que está viviendo. Una aventura de enorme fantasía y datos, en la que el pequeño se va integrando por que casi no le queda otra, después de haberse ido a vivir con su tía. Pero en la segunda historia es otro tema. Gozamos de un episodio con un Benjamín ya más dispuesto, que deberá enfrentarse al villano de la serie. Un Benjamín más benjamin04sedicioso y pillo.

Para vestir esta historia, Javi S. Casado acompaña con sus ilustraciones. También de algún modo novato en este medio, el ilustrador catalán ofrece unas viñetas y dibujos convincentes. Ademas, de aportar un buen trabajo sobre los colores que es un verdadero valor narrativo, pues participa en el dinamismo, y destaca a su modo en los escenarios y escenas de acción.

Las Sorprendentes Aventuras de Benjamín Blackstone es un cómic diferente. Una de las últimas originalidades en cómic europeo que me he encontrado.

Reseña: Marvel Gold. Iron Man. La Guerra de las Armaduras, de Micheline, Layton, Smith y Bright

5 June 2018 - 1:05am

laguerradelasarmadurasNo os quepa duda de que finales de los 80s fue un gran momento para ser fan de Iron Man: un momento en el que Tony Stark y su alter ego blindado se desarrollaron más allá del ámbito de la lucha de un villano tras otro. También introdujo un cambio en su apariencia con la llamativa armadura plateada de Centurión de color rojo y blanco. Iron Man trascendió a un nivel de escritura más profundo en lo personal de todas-todas, donde pierde su empresa y se convierte en un alcohólico severo en el clásico arco narrativo, joya que hace poco reeditó Panini Cómics, la obraza El Demonio en la Botella. Una historia que puede sentirse un poco forzada e inconexa a veces, si apenas has leído al Iron Man de entonces. Y sin embargo, la otra gran obra del personaje de entonces que os reseño hoy, La Guerra de las Armaduras, es una trama sólida la mires por donde la mires.

laguerradelasarmaduras01Marvel Golds que Panini Cómics está volviendo a poner en cartel sobre el Iron Man ochentero. Es fácil: son sencillamente geniales. Es su mejor época. Entre dos grandes del noveno arte como fueron Dennis O’Neil y David Micheline sacaron adelante a un personaje que se volvía más cercano con cada página y que muestra el prototipo de héroe en principio sencillo que enamora. Alguien con una doble vida, el cual ve que su trabajo como defensor de injusticias le consume cada vez más tiempo. Y no le importa, pues se siente mejor con el traje puesto. Un Tony Stark que disfruta llevando la armadura el mayor tiempo posible. Además de que las aventuras se van sucediendo una tras otra sin que casi de tiempo a quitarse el casco. En definitiva, una interesante serie de cómics con grandes autores detrás tanto en guiones como en el tema ilustrativo. Donde hacen aparición diferentes héroes y villanos del mundo Marvel y donde se ve a Iron Man haciendo sus pinitos entrando y saliendo de Los laguerradelasarmaduras02Vengadores.

En La Guerra de las Armaduras, Stark descubre que la tecnología de su mejor armadura ha sido robada y vendida a ciertos villanos que también usan armaduras. ¿Quién ha tenido acceso a esa info? Su mayor rival de negocios, Justin Hammer. Si bien la identidad real de Iron Man no se ve desvelada, la mayoría de estos villanos ni siquiera saben que tienen actualizaciones tecnológicas de Iron Man inmersas en ellos. Por lo que Stark se vuelve loco ante la perspectiva de que su tecnología se use para matar inocentes. Y a partir de aquí todo un cúmulo de situaciones inesperadas; asaltos en plena calle, infiltraciones en empresas con la idea de adquirir más potencial, gente cercana que sufre… Después de que Iron Man termine una sesión de entrenamiento para impresionar a un General, regresa a Stark Enterprises. Al analizar la armadura de Fuerza, Tony descubre que la armadura se laguerradelasarmaduras06basa en parte en sus propios diseños, robados antes de que se desarrollara su actual armadura. Ahí se percata. Entonces recopila una lista de varios criminales que usan armadura y la posibilidad de… Oh Dios, no solo Fuerza, recuerda a Escarabajo, Zancudo, Macero, Controlador, los Raiders, Hombre de Titanio, Dinamo Escarlata, Potencia de Fuego… ¡y el Doctor Doom! Hay tantos. Así que pide ayuda a otro “coco” de la ingeniería como es Scott Lang, para descubrir quién robó sus diseños. Tony descubre que Spymaster fue quien vendió los diseños a Hammer. Comienza entonces la carrera, en cuyo camino tendrá que enfrentarse de diferente modo a los villanos antes mencionados, mientras que va encontrando diferentes obstáculos, aliados o no como Mantarraya, Jim Rhodes, Mandroides, Nick Furia, el Capitán América o su ahora compañero de ideales el nuevo Hombre Hormiga.

Tras haber despachado al Escarabajo, Iron Man debe responder ante Los Vengadores y SHIELD por causa de su asalto a Mantarraya. No creáis que La Guerra de las Armaduras será un paseo para Stark, ni mucho menos. Son muchos los detallitos que esta obra tiene en cuenta y la forma en que se desarrolla es todo un espectáculo. Yendo de menos a más, y gozando de grandes momentos recordados por el gran fan del laguerradelasarmaduras03personaje, es toda una aventura donde ocurre de todo.

Un extenso y primer arco argumental que comprenden los números de Iron Man del #223 al #232. La historia se mueve fácilmente ante ti como una mezcla uniforme de trama y acción. Lo bueno de Micheline es que tampoco te atiborra con demasiados mitos y alguien con poca familiaridad con Iron Man puede seguir este tomo y disfrutarlo fácilmente. El arte, salvo el último número, es obra del gran Bob Layton. Ilustraciones catalogadas por entonces de primera categoría y de las que yo ando enamorado a día de hoy. Barry Windsor-Smith es el artista de la última edición maravillosamente ilustrada. El glorioso artista que hizo grande en el cómic a Conan.

laguerradelasarmaduras07Dicen que La Guerra de las Armadurass le pasó factura a Stark con tanta tensión acumulada y problemas que ocurren. Ya el enfrentamiento con su amigo hasta entonces, el Capitán América, dio ideas y preconfiguró la Civil War que llegaría veintitantos años después. En pocas palabras, este es el Iron Man que me gusta. ¿Vintage? Es divertido, maduro y no está agobiado por la política. No muy diferente al que disfrutamos en pantalla con cada nueva película. Cómic imprescindible, no lo dudéis.

Reseña: Grandes Autores de Batman. Nueva Gotham Vol.1, de Greg Rucka, Martinbrough, Watkiss y Hester

4 June 2018 - 1:05am

gab_nueva-gothamGreg Rucka es el responsable de mi amada Gotham Central. Salió pitando en su momento de DC para desarrollar sus proyectos más independientes pero antes hizo grandes cosas, sobre todo, en lo referente al Caballero Oscuro. Y aunque con Wonder Woman hizo guiones muy originales (lo sé de buena mano, y en esa mano está ahora uno de esos tomos); tener a Rucka para ciertas tramas de Batman es lo mejor que lo pudo pasar al aficionado. Pues desarrolló cierta libertad a su ritmo, dando rienda suelta a su poder creativo. Sí friends, tener a Rucka escribiendo para nuestro personaje favorito, es una de las mejores cosas que le ha podido pasar al mundo del cómic. Allá por los dos miles…

…, donde Rucka guionizaba la serie regular Detective Cómics y donde desde el número #742, y llegando al #753 de la serie original, empezaba a tocar cima con algunas de las historias que ahora ECC gab_nueva-gotham05Ediciones nos trae en uno de sus volúmenes de Grandes Autores de Batman. Donde el maestro devuelve Gotham City una relativa normalidad acompañado por dibujantes como Shawn Martinbrough (Shadow Cabinet), John Watkiss (Sandman) o Phil Hester (Flash: Temporada Cero).

Como todo buen tomo de Grandes Autores de Batman que compense, Nueva Gotham Vol.1 contiene buenos y/o curiosos one-shots además de un arco argumental largo (cuatro números) y dos algo más cortos (dos números cada uno). Donde encontramos un nuevo énfasis en Batman como detective y una paleta de colores apagados que suman como dibujo en un estilo que recuerda a la obra maestra del Caballero Oscuro. Durante los primeros cuatro meses del año 2000, cada número adicional de Detective Cómics incluía historias principales de treinta páginas. El número #742 en el comienza el denominado entorno Nueva Gotham (con una genial portada de Brian Stelfreeze), habla de una nuevo año y un asesinato con violencia gab_nueva-gotham02que lleva a Batman a pensar que se están gestando elementos del crimen organizado para una nueva base de poder residente en Gotham. Mientras tanto, el comisario Gordon todavía se está recuperando de sus pérdidas personales en Tierra de Nadie y llora a su esposa desaparecida Sarah, mientras intenta lidiar con su muerte.

El nuevo artista de portada para el siguiente número fue Dave Johnson (100 Balas), dando inicio al arco Evolución. Situación en la que las cosas se calientan de tal manera que en la recién reconstruida Gotham. Batman y el GCPD van a la guerra con las familias del crimen que intentan tomar el control de la ciudad. El terrible suceso de Tierra de Nadie parece querer resurgir, paralizar de nuevo a Gotham y poner al Caballero Oscuro de rodillas. Ra’s Al Ghul envía a una asesina llamada Susurro (Whisper), un elixir, un secreto, guerra de pandillas, los cabecillas colombianos y/o rusos asesinados por sus rivales, un vacío en el gab_nueva-gotham06tráfico de drogas que alguien pretende reclamar, además del debut en la serie del curioso personaje llamado El Jacobiano.

En Cumpleaños feliz para dos…, encuentras un glorioso one-shot que huele a Gotham Central a más no poder. René Montoya de la GCPD interpreta un misterio en su veintinueve cumpleaños, enfrentándose a un a personaje al que nunca esperó enfrentarse.

Renovación Urbanística es el primer arco corto que trae el tomo. Donde curiosamente visualizamos una guerra callejera entre los Auténticos Gothamitas y los Desertores, a raíz de un bombardeo que tiene a Gordon y a toda la GCPD al borde del precipicio. Nadie sabe quién está provocando el lío.

En Dependencia, Batman se enfrenta a Ra’s Al Ghul en un enfrentamiento doble, y en una batalla campal. Menudo one-shot…, que sirve de enlace al siguiente arco corto llamado Un Paseo por el Parque, donde gab_nueva-gotham01Hiedra Venenosa anda recluida en el parque de la ciudad desde los eventos de Tierra de Nadie. Ahora el alcalde ya no la quiere ahí, ordena a Gordon que la retire a toda costa, aunque es lo último que el comisario desea hacer. Pero es que además, cierto personaje llamado El Jacaobiano sigue dando por saco en la sombra junto a una nueva y curiosa labor de Dos Caras en el psiquiátrico.

ECC Ediciones publica estos curiosos números de Greg Rucka, de los cuales hay que seguir degustando en su segundo tomo, que ya ha salido a la venta. Así que al lío.

Reseña: Cuentos de Hadas Americanos, de L. Frank Baum

2 June 2018 - 1:05am

cuentos-de-hadas-americanosUna de las mejores aventuras que puedes vivir como lector es la búsqueda real de tesoros casi inencontrables. Cuando ya eres un lector empedernido con décadas a tus espaldas, sabes de lo que hablo, incluso ya has tenido/vivido estas aventuras recorriendo caminos empedrados en cascos antiguos de ciudad buscando en librerías de viejo ese titulo que ninguna editorial se atreve a publicar por miedo a las ventas. No obstante, con internet muchas de esas luces apagadas se encendieron y muchos pateos de esos se pueden obviar si te informas bien; pues, quizás las obras que creías que no se podían encontrar (o bien en nuestro idioma o en otro), quizás, tal vez, o: ¿qué tal si te enteras por la red de que una pequeña editorial lo acaba de publicar? ¿Qué lo puedes conseguir a día de hoy en una feria del libro o en tu librería más próxima si vas a tiro hecho y lo pides? Se pierde cierta aventura sí, pero ¿acaso Indiana Jones conseguía siempre salirse con la suya y llevarse a casa el símbolo sagrado?

No hace mucho descubrí un nuevo templo llamado Pulpture Ediciones. Cada poco le echo un ojo por si algún nuevo símbolo sagrado emerge. Y ha sucedido. Pulpture es una pequeña editorial independiente dedicada a la literatura de ficción establecida en Madrid, que entre publicaciones de autores contemporáneos, de vez en cuando parece parir ciertos vestigios la mar de interesantes. Creo saber quién es el responsable de ello pero la cuestión es que entre traducciones de clásicos que también publican, algo brilla con fuerza para mí, como brilló en su día El Espectro del Abad, de Louisa May Alcott y como ahora brilla la publicación de Cuentos de Hadas Americanos, del gran L. Frank Baum. Un título que se puede convertir sin duda en uno de tus trofeos encontrados en la Feria del Libro de Madrid…, que algún día visitaré, con algún tipo de Dios mediante.

Cuentos de Hadas Americanos es una encantadora colección ilustrada de cuentos, reimpreso por fin, y escrito por el maestro autor de todos los geniales libros de El Maravilloso Mago de Oz. Un volumen que originalmente fue publicado en periódicos en 1901 como un serial y donde Baum, centrado en una idea que quizás no llegará a germinar del todo, intentó con Cuentos de Hadas Americanos plantar un nuevo árbol de magia y literatura popular al igual que sucedía en Europa con sus cuentos clásicos populares. En un suelo moderno, científico y comercializado como empezaban a ser los Estados Unidos de principio del siglo XX.

Si bien ese árbol no se convirtió en bosque como deseara L. Frank Baum, sí que le quedó un maravilloso pequeño volumen (de culto, añadiría) donde compensa a cualquier tipo de lector dispuesto, con su ingenio agudo e instinto a crear historias con detalles mundanos que vas a recordar durante mucho tiempo. Pues para mí, esa mezcla de modernidad y clasicidad funciona ahora y debió funcionar entonces. Pues, ¿a qué niño estadounidense de 1901 no le atraería la idea de caminos pavimentados con postes telefónicos donde los arcos eléctricos no siempre pudieran sellar puertas que daban paso a mundos fantásticos?

En El Cofre de los Bandidos, una niña obtiene una sorpresa la mar de curiosa cuando abre la tapa de un baúl que se encuentra en su ático. La manera en que habla a tres bandidos italianos de como robar su casa es tan divertida como irónica. El Perro de Vidrio cuenta la negociación entre un mago y un soplador de vidrio. Un cuento en el que todo el mundo obtiene exactamente lo que se merece. ¡Aunque tal vez no de la manera esperable! En La Reina de Quok, un rey joven algo ingenioso intenta vitar el terrible destino de ser ajusticiado en matrimonio por culpa de los tesoros de su palacio. La Niña que Poseía un Oso se enfrenta a un tipo el cual, en venganza contra su padre, le da a la niña un libro cuyas páginas cobran vida… Los Tipos Encantados presenta a una criatura faérica llamada Knook. Y no cuento más. Me encantó. Merece la pena leerlo sin saber nada de nada. Muy a la moda de hoy.

Y más maravillas. Una aspirante a actriz con un mago en una curiosa situación, un relato de curiosa Ciencia Ficción temprana con un niño vaquero llamado Jim y su lazo, un pobre granjero y su esposa derrochando un regalo mágico de un escarabajo agradecido, la melancólica historia de una mujer de cera en un escaparate, un rey entre osos que sobrevive a ser desollado por humanos, o un chino que odia a los niños y es obligado a huir de su tierra natal…, aunque eso implica relacionar a niños con cerdos.

Si te gustan las antologías fantásticas, ya sé que no dejarás pasar esta oportunidad. Y si no, no se pierde nada por echar un vistazo. Aunque la magia rebosa aquí, y si se llega a colar entre tus poros, ni que decir tiene que estás perdido. Lo querrás para ti. Y en nada lo disfrutarás.

Reseña: Conquistador (Integral), de Jean Dufaux y Philippe Xavier

1 June 2018 - 1:05am

conquistadorUna obra de cómic europeo que empieza dedicada a la memoria de Jean “Moebius” Giraud tiene que estar bien. Es una responsabilidad en gran medida alabar y dedicarle un título a uno de los grandes de la BD. Y si encima se hace con una historia que mezcla el fantástico con lo histórico y con pinceladas (muy gordas) de mi género favorito como es el Terror; todo-todito-todo me atrajo para devorar Conquistador en formato integral rápidamente. Con una portada preciosa y encuadernación de lujo como suele traer en estos casos la siempre recomendable Norma Editorial.

El marco imaginado por Jean Dufaux sigue siendo el más acorde. La receta es simple: un héroe con el alma torturada por un pasado traumático, un equipo de mercenarios de alto nivel y un tesoro a la espera con sus consecuencias interminables a la hora de compartir y conquistador01cuidar. Con una trama desarrollada en un bello entorno pero opresivo. Con un toque de recordatorio histórico para unir todo, una crónica, un diario lleno de momentos de variada valentía, pero al mismo tiempo, con bastantes giros que si en principio muchos me los esperaba, no dejan de ser impresionantes visualmente.

Conquistador cuenta con una trama la mar de interesante, un escenario montado por el creador de Jessica Blandy que se queda a flote, sobre todo, gracias a un arte excepcional. No sé que opinaréis los que leísteis la obra por álbumes sueltos (me puedo hacer una idea de la espera) pero así a modo integral, Conquistador “mantiene el camino” de forma maravillosa y se lee tremendamente bien. En cuatro álbumes recopilados atravesamos un desierto en tiempos de la Edad Media, donde Jean Dufaux y Philippe Xavier nos llevan de la mano a través del océano (y siglos) siguiendo la pista a los conquistadores amantes del tesoro de los aztecas. La invasión del imperio de Moctezuma por el ejército de Hernán Cortés, casi épica legendaria conquistador03donde el olor del oro inundó de fantasías oníricas y deseos a todos los que decidieron alistarse en aquella cruzada.

La sinopsis editorial lo cataloga como una mezcla entre Alien y La Crónica de Indias. En cierto modo, es verdad. Aunque yo haría otra comparación (similar) para Conquistador debido a la sangre y los “impactos verdes” que encontré: Conquistador la disfrutarán muy mucho los amantes de la saga Predator si llevan la principal idea hacia la realista Apocalypto, de Mel Gibson. Y es que nos encontramos en Tenochtitlán, antiguo México, año 1520. Hernán Cortés se encuentra en los dominios del emperador Moctezuma junto a sus hombres con la idea de hacerse con el tesoro de los aztecas. Pero un poder ancestral los vigila… Un protagonista llamado Hernando del Royo, uno de tantos jóvenes españoles que fue a buscar riqueza y aventura a un mundo nuevo y desconocido. Con miedo generalizado a explorar y conquistar como muchos de ellos debieron tener. Un hombre de buena familia al que lo primero que le aterra es pensar en lo que puede llegar a convertirse… como persona, después de ver, oler y propinar tanto sufrimiento. Pero ese solo es el principio del horror que va a vivir.

conquistador05Del Royo está a las órdenes del gran conquistador americano Hernán Cortés. El cual acaba de llegar a Tenochtitlan para ser recibido por la eminencia llamada Moctezuma. Un momento en el que al poco la historia comienza a mezclarse con la leyenda y la presencia del dios Quetzalcóat, que como ente en forma de serpiente emplumada, acabará derivando en un monstruo dispuesto a enfrentarse a esos malnacidos españoles que quieren arrasar a sus adoradores. El descubrimiento del tesoro, inicia el horror hacia esa inmensa riqueza escondida tras las paredes de Tenochtitlan.

A raíz de aquí, bastantes acontecimientos: Pánfilo de Narváez llega a Veracruz para capturar al opresor, el mando de Pedro de Alvarado dispuesto a luchar, saltos en el tiempo o historias que transcurren en paralelo, donde los distintos grupos de españoles se enfrentan a dioses conquistador02protectores de sus tesoros, a tribus autóctonas y un entorno más que hostil…

Jean Dufaux (La balada de las landas perdidas) y Philippe Xavier nos traen esta epopeya donde la ambición se mezcla con el oro y la sangre. A nivel gráfico, México se nos presenta espectacular y primigenia, una tierra virgen y verde a más no poder. Dos autores acostumbrados a escenas de acción, nos muestran diversas luchas bien llevadas con acción. El colaborador habitual del diseñador, Jean-Jacques Chagnaud, ofrece colores bastante acertados. Aventura, exotismo y todo en un solo tomo; Conquistador ofrece una maravillosa aventura que devoré tan rápidamente como pocas.

Reseña: La Muerte del Capitán Marvel, de Jim Starlin

30 May 2018 - 1:05am

lamuertedelcapitanmarvelEntre los friki-cómics, cada vez más, hay una pregunta frecuente que nos hacemos: ¿Cuál es el título del que más ediciones cuentas en tu cómicteca? Es una pregunta friki no, lo siguiente. Pero el que está dentro de nuestro mundillo sabe de sobra que ser frikicómic nos da validez para tener un cómic repetido (obviamente uno que nos encanta), y en varias ediciones. Por el sólo hecho de tenerlo, valorar de un ejemplar a otro y ver cuál está mejor en cuanto a traducción, formato y diseño de páginas. No nos miramos raro unos a otros por ello. Aunque muchos somos conscientes de que este tema está a una zancada de ser una enfermedad…, si no fuera por que le pasa a todo fan de algo; desde el que ama la música y sus discos y CDs, libros, juegos de mesa, accesorios de bicicleta… En fin, le ocurre a cualquier fan acérrimo. Por lo tanto, no cuenta como afección. Y a la pregunta, yo lamuertedelcapitanmarvel00respondo: La Muerte del Capitán Marvel. En varias ediciones lo tengo y no me canso de obtenerlo. Lo tiene todo. Una historia diferente, no muy extensa, que se cierra en un solo tomo ligero, formato novela gráfica con el suficiente contenido dramático y variado de personajes Marvel. En mi opinión, no tener esto en tu cómicteca si eres fan de los superhéroes, es cometer sacrilegio a tus gustos. Y alguno dirá: ¿y por qué no lo reseñaste aún después de tantos años reseñando títulos casi diariamente? Responderé a eso con un: «Esperaba el momento adecuado». Sabía que una de los dos grandes joyas de Jim Starlin llegaría de nuevo a estar disponible. Y como recientemente Panini Cómics está publicando la primera joya (El Guantelete del Infinito); dos más dos suman cuatro.

Las muertes en los cómics para muchos de nosotros siempre fue un “hasta luego”. Nos lo confirmó del todo el enorme revuelo mundial que tuvo La Muerte de Superman. Para quedarnos atónitos al ver que en no mucho tiempo, volvió. Pero lo morboso vende, y aunque yo soy de los pocos que me encanta ese cómic y como está elaborada la estrategia de la obra, no deja de ser un golpe a mis ideales que vendan por todo lo alto algo que se queda en agua de borrajas. Por que sencillamente nadie mata a la gallina de los huevos de oro. Y su resurrección quizás pueda vender aún más. Sin embargo, yo me levanto en mi sofá lector y aplaudo cuando algo se cumple y la ficción llega al final de forma…, eterna. «Lo que está muerto, permanece abajo», como escribiera en su día Clive Barker. Que eso se mantenga, en mundos ficticios de cómic, libros y cine tiene mi aplauso. Por mucho que duela.

lamuertedelcapitanmarvel04La Muerte del Capitán Marvel es diferente. Estancó. Y resuena hasta hoy en día. Y tiene mi aplauso eterno por ello. Para algunos lectores recientemente nuevos a lo mejor no, pero para los que ya lo eramos en los 80s, el Capitán Marvel era uno de los personajes cósmicos más respetados. No era un personaje de tercer nivel, salía poco pero en las historias que lo hacía, brillaba. En especial, sagas cósmicas con Los Vengadores o Spider-Man, luchando contra enemigos como el Titan Loco Thanos. Incluso en manos de Jim Starlin, quien tejió un tapiz cósmico que se convirtió en un ala completamente nueva de la arquitectura ficticia de Marvel, y eso que este cómic al principio apenas se valoró. No obstante, poco a poco se fue conviritiendo en uno de esos títulos que van ganando sabor con el paso del tiempo en la bodega.

El maestro del espacio exterior en tema cómic llamado Jim Starlin, crea una obra de arte. Podría catalogar toda la historia como un largo funeral vikingo, que suaviza la vida de un héroe alienígena de una manera lamuertedelcapitanmarvel03maravillosamente humana. Y aunque ya el título es un enorme spoiler, cuando lo lees sabes que algo dentro de ti ha cambiado. Al volver a leerlo años después de comprar la última edición, veo que sigue produciendo ese sentimiento nostálgico y duro al corazón con una trama que para mal del ser humano sigue en boga aún hoy en día. Y el nuevo tomo lanzado recién publicado por Panini Cómics cumple su cometido. Sigue siendo tan emocionante como cuando lo leí por primera vez.

La trama comienza de una manera bastante humana. Mar-Vell dicta sus pensamientos para la posteridad, desde el guerrero Kree que fue hasta el presente, aunque al principio no queda claro por qué. Se encuentra semiretirado, luchando contra amenazas galácticas cuando quiere, pero sin tener costumbre de buscar lios lamuertedelcapitanmarvel05por sí mismo. Cuando él, Eros y Mentor viajan a la antigua nave de Thanos para recuperar el cadáver petrificado del Titán Loco, unos espasmos le hacen toser violentamente. Así que decide de vuelta a Titán, revelar su “secreto terminal” a un Mentor preocupado y sospechoso. Años antes inhaló un gas mortal (un evento real que sucede en cómics antiguos que podéis buscar), y lentamente ha mutado y metastatizado en sus supercélulas. Mentor promete ayudar, pero no parece haber mucha esperanza…

Con este golpe en el pecho, entras en la historia. Y lo demás tendrás que leerlo/vivirlo por ti mismo. A partir de aquí, una de las despedidas más conmovedoras del mundo del cómic por la que he pasado. No, no, esperad. La que más.

Reseña: Grandes Autores de Batman. La Cazadora: El Reclamo de la Sangre, de Greg Rucka y Rick Burchett

28 May 2018 - 1:05am

GAB_La_cazadoraEs un no parar. Grande es lo que está haciendo ECC con las líneas de Grandes Autores de Batman, Superman o Wonder Woman. Son sencillamente geniales. Incluso estos tomitos que integran pequeños arcos argumentales de varios números, compensan por precio y por lo que aportan. En especial, para todos aquellos amantes del personaje que no quieran, o en su día no pudieran seguir la  serie regular. Para ellos y para todo aquel que se lance, estos tomos aportan esas historias de principio a fin que todo fan del orejas picudas debiera leer al menos una vez en la vida.

A las pruebas me remito. El personaje de Batman es tan amado y tan prolíficas sus obras, que diría que se puede encontrar casi cualquier argumento entre ellas. Autores de todos los tipos, dibujantes, más de lo mismo y muchas veces no; y títulos, títulos muchos y GAB_La_cazadora06arcos argumentales bastantes en los que perderte y disfrutar de lo lindo. Podrías estar semanas y semanas debatiendo sobre ellos, y sobre uno distinto al día durante meses. Hay de todo, créedme, y después de haber leído bastantes, me doy cuenta de que puedo descubrir más. Esto mola taco.

El último Grandes Autores de Batman que me ha entrado en vena es obra del premiado guionista Greg Rucka (Batwoman, Wonder Woman) y al dibujo Rick Burchett (El intrépido Batman). Batman/La Cazadora: El Reclamo de la Sangre contiene la miniserie de seis episodios Batman/Huntress: Cry for Blood. Una obra cuanto menos curiosa. Con un argumento más que atractivo. Indagaré un poco más para que veáis que el tema que trata es más que interesante.

GAB_La_cazadora02La Cazadora es acusada de asesinato y nadie en “la familia” cree en su inocencia. Y las cosas van de mal en peor, y eso que la Cazadora con la ayuda de The Question, busca pistas para demostrar su inocencia. Lo difícil es que se siguen cometiendo más asesinatos que la implican, obligando a Batman y Nightwing incluso a enfrentarse con ella. Una carrera, en eso se convierte esta aventura, una contrarreloj para encontrar al mentecato que hace el trabajo sucio para emborronar la vida de la Cazadora. Y Richard Dragon, parece ser la única persona que puede cavar lo suficientemente profundo como para encontrar los demonios que plagan el alma de Helena Bertinelli.

Me encanta sobre todo cuando a mitad de tomo se cuenta el paso de los años de Helena niña a la actualidad. Su entrenamiento. Muestra cómo una niña traumatizada se convirtió en una intrépida guerrera furiosa y despiadada. Y el Caballero Oscuro tuvo mucha culpa de ello. Ayudó bastante a forjar a esa mercenaria en la que se ha convertido. En un flashback, descubrimos cómo Batman cambió involuntariamente la dirección de la vida de Helena Bertinelli. Este dato sencillamente me encantó. Y el final os sorprenderá, ya que Helena Bertinelli debe enfrentar su mayor desafío… sola.

GAB_La_cazadora04Un guión que demuestra una vez más, que Greg Rucka es uno de los grandes maestros guionistas del noveno arte, vivo. Seleccionando cualquiera de los títulos que ECC Ediciones está publicando en esta colección… Siendo sincero, cada vez que leo uno de ellos me aficiono aún más a un personaje que siempre vi con otros ojos. Un personaje que (Dios de mi vida), casi siempre ignoré en mi insensata niñez. Aunque viendo el vaso medio lleno, quizás todo esto lo esté disfrutando ahora aún más. Quizás el destino, el mío, esperaba este momento. La madurez. Casi cada día miro con orgullo mi extensa cómicteca de Grandes Autores de Batman, Wonder Woman y Superman. La sensación que produce la conocéis. O eso espero.

Reseña: La Ciudad y la Ciudad, de China Miéville

26 May 2018 - 1:05am

la ciudad y la ciudadLa Ciudad y la Ciudad puede ser perfectamente el libro de China Miéville que más rápido he leído. ¿Pudiera deberse a qué es más corto en páginas que los demás? Esa no es la razón. Es tener la sensación de que he leído una de las mejores novelas de Ciencia Ficción en mucho tiempo. Pero CF de la buena, de esa que tú y yo sabemos, de ese tipo de CF donde se mezcla género negro y se saca adelante muy dignamente dicha unión. Lo de “digno” es, por que nunca consideré a Miéville fuera de la CF, y aquí me ha demostrado que lo vale en grande para otros géneros. Comenzando la historia con un hecho muy típico (una joven asesinada) pero afortunadamente, complicando bastante más las cosas de lo que en esos comienzos de la novela criminal puedas encontrar.

China Miéville es quizás el mejor escritor de CF de la generación actual. No solo lo digo yo, dos grandes autores como J.G. Ballard y M. John Harrison producen gran parte de su ficción y no es por casualidad. La primera novela de Miéville (El Rey Rata) fue una sombría historia de terror urbana sobre el Londres contemporáneo. No obstante, sus últimos trabajos se desarrollaban principalmente en el mundo alternativo de Bas-Lag: novelas ambiciosas como La Estación de la Calle Perdido y El Concilio de Hierro, repletas de personajes grotescos, imágenes maravillosas, monstruos asombrosos, parábolas políticas y tramas intrincadas.

Pero La Ciudad y la Ciudad es muy diferente. Se lleva a cabo en un mundo natural…, entre comillas. Un escenario post-soviético que se basa en la teoría de cuerdas para la ideal general y la experiencia convencional para una trama concreta. Aparte de un detalle excepcional, este libro podría ser una ingeniosa historia de misterio contada desde el punto de vista de un policía de Los Balcanes que lucha para hacer frente a los problemas de una sociedad cargada de tradiciones y actitudes de su reciente pasado autoritario. Con detalles que tele-transportan a esa clásica literatura inglesa con rasgos distintivos como tranvías traqueteantes en dirección a las zonas ocupadas de Viena. Casi se puede escuchar una cítara que vibra en alguna parte de una alcantarilla oculta…

Jugando con la idea actual de los físicos teóricos de que más de un objeto puede ocupar el mismo espacio físico, Miéville muestra una inteligencia disciplinada que recuerda al difunto Barrington Bayley (que se especializó brillantemente en implausibilidades científicas), ayudándonos a aferrarnos a la idea de que la ciudad de Beszel existe en el mismo espacio que la ciudad de Ul Qoma. Los ciudadanos de cada ciudad pueden percibir vagamente a los otros, pero tienen prohibido, bajo pena (administradas por una autoridad suprema), interactuar con ellos. Han aprendido por hábito a “no ver”. Las ciudades tienen diferentes aeropuertos, códigos de marcación internacional, enlaces de internet, los automóviles navegan instintivamente uno alrededor del otro; los oficiales de policía cooperan pero no se les permite detener o investigar crímenes cometidos en la otra ciudad… Sutilmente, casi casualmente, Miéville construye una metáfora de la vida moderna en la que nuestros hábitos de “no ver”, nos permiten ignorar aquello que no afecta directamente a nuestras vidas. Sin embargo, no nos anima a entender su novela como una parábola, sino como un misterio policial que trata circunstancias extraordinarias.

La Ciudad y la Ciudad es una excelente investigación de homicidios que cambia casi con cada página muy en la tradición del dios de esto, Philip K Dick. Pero no la veáis como una temática complicada. Todos los misterios y eventos son explicados; el protagonista es un obstinado descubridor de la verdad, frustrado por las reglas de La Brecha pero aceptando las reglas…, en principio. Esas reglas famosas por su inflexible rigidez. El cuerpo de una joven se encuentra en una urbanización destartalada y a Borlú (el inspector protagonista) le asignan el caso. Casi desde el principio se da cuenta de que hay algo inusual en el asesinato. Está convencido de que se trata de un paso ilegal entre las dos ciudades y por lo tanto, es un asunto en gordo que va en contra de las principales Leyes de Incumplimiento. Alguien con poder, tal vez un político, lo mantiene como un caso policial ordinario. ¿Pero por qué?

Te encantará el por qué de todo.

Originalmente publicada en 2009, La Ciudad y la Ciudad es la obra maestra que ha convertido a China Miéville en una de las mayores voces de las letras anglosajonas actuales. Nova CF, el sello de Ediciones B especializado en Ciencia Ficción, publica esta joya del autor. Yo sigo vibrando aún. Sobre todo, por que me he enterado que esta genial idea será llevada a la pantalla en breve. ¡Wow!

Reseña: La Noche Más Oscura (Omnibus), de Geoff Johns, Ivan Reis, Doug Mahnke, Ed Benes y VVAA

25 May 2018 - 1:05am

la_noche_mas_oscuraLa grandeza está en ser visionario. En saber ver como algo se convertirá en clásico con el tiempo y adquirirlo en el momento de su salida. En clásico de los buenos, a los que haremos mención y recomendaremos más de una vez; pues al principio todo es negatividad, comparaciones odiosas y lo que hoy llamamos -con ese vocablo spanglish-, «haterismo». Si fuésemos capaces de desprendernos a los tres días como mucho, de todo esto, accederíamos a las nuevas publicaciones con otros ojos. Ojos llenos de emoción y completamente vivos, dignos y capaces de tener acceso fácil a la verdadera obviedad. LO BUENO. Es decir, zamparnos lo bueno de un bocado y valorarlo como tal.

Después de tantas reflexiones filosóficas, lo que pretendo decir es que títulos como La Noche Más Oscura es uno de esos títulos que sufrió críticas en su inicio y que, sin embargo, desprende tanta fuerza que por fin (más de diez años después de que viera la luz por primera vez en USA) ahora empieza el público a valorarlo y decir que es una de los mejores arcos argumentales creados por DC Comics en los últimos tiempos. Para algunos era obvio, y sin embargo, el paso del tiempo vuelve a dar la razón a los sabios.

La Noche Más Oscura fue publicada entre 2008 y 2009. A los mandos centrales, el poco reconocido en mi opinión, Geoff Johns. A los lápices el lanochemasoscura02grandioso dibujante de moda por su Aquaman, Ivan Reis. Pero también una buena variedad de autores como Doug Mahnke (Crisis final) y Ed Benes (Red Lanterns), entre otros. Una edición Omnibus que incluye Blackest Night números del 0 al 8, Green Lantern núm. 43 a 52 y Untold Tales of Blackest Night. Y es que ECC lleva la friolera de cuatro ediciones vendidas de este Omnibus desde que lo publicó. Todo lo necesario para que la historia forme un todo en la mente del fan lectorpara que no se pierda un ápice de este gran acontecimiento del que a día de hoy aún quedan secuelas en ciertos personajes y series.

La Noche Más Oscura se desata por culpa de Nekron. Una fuerza personificada de la Muerte que empieza a reanimar a superhéroes fallecidos con el objeto de eliminar toda forma de vida y emoción en el Universo conocido. Un horror clandestino degenerado que arranca de forma brutal, con tanta crudeza que sientes en ti mismo cierto nerviosismo cuando ves que los principales valores de la historia: la presencia de la Muerte y como el libre albedrío es su poder más común. Como cada acontecimiento arrolla desde la primera página. Muestra tres manos disecadas rompiendo la tierra de un lanochemasoscura01cementerio. La frase toca muy dentro de ti: «Nadie debería vivir para siempre». Un anillo de Green Lantern Negro alzándose en la noche…

En Gotham, alguien agarra el cráneo de Bruce Wayne de su tumba y se lo lleva con él. Cierta batería de energía comienza a cargarse. Flash, uno de los mejores amigos de Green Lantern, ha vuelto al mundo de los vivos para averiguar que muchos de sus antiguos compañeros han fallecido…, pero solo es cuestión de tiempo que regresen. Y es que Mano Negra, uno de los peores enemigos de Hal Jordan, se ha convertido en el adalid de una fuerza siniestra y desconocida que por medio de unos anillos negros, está levantando a los muertos de sus tumbas para convertirlos en una de las amenazas más peligrosas que el universo haya conocido: ¡los Black Lanterns!

Los Guardianes de Oa pendientes de la Guerra de la Luz se dan cuenta que miles de anillos negros asaltan la cripta del Cuerpo de Ingenieros. Hal Jordan y Flash recién resucitado, investigan la tumba de Bruce Wayne y son atacados por un Black Lantern y el… ¡Detective Marciano! En otra parte Hawkgirl y Hawkman son lanochemasoscura25asesinados por un enorme grupo de superhéroes muertos entra los que están Plasticman y Sue Dibny. El Átomo es engañado y Deadman es el primero en darse cuenta de que los superhéroes muertos son manejados por algún tipo de energía cósmica. Otro dato interesante es que los anillos negros son incapaces de revivir a gente o almas que yacen en paz.

Datos, consecuencias, hechos impactantes, como solo un megacrossover de este calibre puede aportar. ¿Indispensable? Sí o sí. ECC Ediciones, en la genial época de los integrales que estamos viviendo, no deja pasar la oportunidad de aportarnos un volumen único. Ya no un integral, un Omnibus. Más y más. Momentos estelares con viñetas para el recuerdo en la lucha contra los invasores Black Lanterns. Mera y Flash huyendo cuando no pueden más y usando los poderes de El Átomo para escapar a través de una línea telefónica. ¡Wow! Hal y miembros de los Lantern Corps como Larfleeze, Atrocitus, Sinestro, Carol Ferris, San Walker, Indigo-1, Ganthet y Sayd retornando a la Tierra para derrocarlos a todos en una batalla épica.

Apuñalamientos traperos que no esperas, gente muerta que no recordabas, alzamientos, traiciones, represalias contra el Mal, contra el Bien, contra todo lo que se mueve; Aquaman con vida, el amor hacia Mera propinando un paro cardíaco a más de uno… Geoff Johns consigue urdir un relato que hace gala de algunos diálogos espléndidos, y de momentos que por sí solos, justifican con creces este tomaco indispensable que es La Noche Más Oscura.

Un gran trabajo gráfico con una nómina de dibujantes más lanochemasoscura04que competentes y bien compenetrados entre sí. El brasileño Ivan Reis que ya colaboró con Johns en otra macrosaga menos extensa y quizás más ambiciosa en cuanto a su alcance argumental, la maravillosa Crisis Infinita. En fin, ya lo véis todos son halagos para este tomo. Una trama que como os decía al principio, de la que ahora empiezo a oír ecos de reconocimiento pese al gran poder comiquero del que goza.

Y a cada año que pasa, sé que este bosque aumentará y será vasto. ¿Es indispensable leer/tener La Noche Más Oscura? Sí o sí. Así de claro. Hay que vivirla, si no pudiste aún, este es el momento de que vuele en la noche de los tiempos hacia tu cómicteca. El no tenerla, el no saber de ella, es riesgo de no yacer en paz… Jamás.

Reseña: Pura Maldad. Joker, de VVAA

23 May 2018 - 1:06am

joker_pura_maldadDescribiría al Joker como un súper villano, pero sobre todo como un asesino en serie, un loco peligroso que se viste como un payaso y comete crímenes violentos; por que sí. A menudo es reconocido como el mayor enemigo de Batman, viviendo y aterrorizando a Gotham City, aunque pasa la mayor parte de su tiempo en Arkham Asylum; pensando. Además de ser un combatiente físico mortal e impredecible, es un cerebro criminal despiadado y brillante. Sus crímenes no requieren más motivación que su sádico deseo de mostrar a la gente el sinsentido de la vida a través del dolor y la muerte. Y el narcisismo para ver el mundo rehecho a su propia imagen. Una cosa que suele hacer, es ir adaptando constantemente su personalidad y su psicosis para responder al mundo que le rodea, a veces como un embaucador inofensivo y en otras, como un brutal asesino de masas. El Caballero Oscuro es su único oponente digno. Rencor contra maldad, y joker_pura_maldad00viceversa, por que ambos pueden usar cualquiera de estos achaques para derrotar por un tiempo al otro. Y aunque el Joker ha dejado pasar múltiples oportunidades de asesinar para siempre a su nemesis, no ha tenido ningún miramiento en matar a Robin o lisiar de por vida a Batgirl.

Aunque sus orígenes siguen sin estar claros y envueltos en el misterio, también se sabe que antes del accidente químico que le marcara de cicatrices mente y cuerpo, fue un delincuente de poca monta llamado Red Hood. También ha sido miembro de ciertos grupos de villanos como la Injustice League, aunque por norma general actúa solo.

El personaje del Joker fue creado por Jerry Robinson, Bill Finger y Bob Kane, y apareció por primera vez en el Batman #1 de 1940. El numerito con el que abre este tomo de Pura Maldad: Joker que os reseño hoy. Un primer volumen de la Colección Pura Maldad, una colección que nació con el objetivo de reunir, en sendos tomos, algunas de las historias más representativas de villanos del Universo DC. Y donde ya he tenido el gusto de disfrutar del tomo de Lex Luthor, Brainiac, Harley Quinn joker_pura_maldad02y Darkseid. Aunque hay más y espero devorarlos en un futuro no muy lejano. Y es que no solo son las historias. También los autores. Desde Bill Finger a Paul Dini, desde Neal Adams a Graham Nolan, un tomo que se convierte en una antología indispensable que muestra a grandes rasgos la trayectoria del príncipe payaso del crimen desde sus comienzos hasta el presente.

Y después de presentarnos el personaje de un modo casi humorístico en sus inicios, llega el cambio, lo mejor. Nos trasladamos a una lluviosa noche en la ciudad de Gotham donde un asesinato ha tenido lugar en sus alrededores. En la escena del crimen, el comisario Gordon y Batman encuentran a la víctima Jack Barton vistiendo una horrible sonrisa junto a una tarjeta de visita del Joker. El Caballero Oscuro se va de la escena del crimen dándose cuenta de que el Joker escapó recientemente del psiquiátrico y seguramente haya reunido ya a ciertos delincuentes de los que dispone en su libreta de direcciones. Pues hay algo que no cuadra. Momentazo en esta historia cuando el Joker saca un cigarrillo que…

joker_pura_maldad03Abogado del Diablo es un pedazo de one-shot que Chuck Dixon se marcó con el personaje. Donde Joker ha sido capturado y por primera vez, declarado competente para enfrentar un juicio después de una horrenda horda de asesinatos. Pero el Caballero Oscuro sospecha que el Joker puede no ser culpable esta vez… ¿Cómo? ¿Debería el Joker recibir la pena de muerte por un crimen que no cometió? Pero anteriormente sí que ha hecho…

Una chulada de historia.

A Contrarreloj también me ha encantado. Raptan a una niña pequeña y su secuestrador aparece muerto. Batman debe recurrir a la única persona que podría saber dónde está: el Joker. Así que el Orejas Picudas aligera hacia Arkham Asylum para seguir una pista y cuando llega, visita al Joker en su celda y lo interroga acerca del perpetrador, Sherman Stroud, que solía estar confinado junto a su celda. Batman está convencido de que Stroud ha sido influenciado de algún modo pues ha usado un “modus joker_pura_maldad01operandi” muy parecido al que hizo el Joker en su último crimen.

El guionista Paul Dini dio un inesperado giro al destino de la serie regular cuando colocó a Robin directamente en las garras del archienemigo por excelencia. Lo demás, aún perturba la mente de todos los que leímos aquella trama en su día… Y por supuesto, ahora he vuelto a revivirla.

Pura Maldad: Joker recopila puntos clave del personaje. Por supuesto, no todo lo bueno, ni todo lo mejor, pero es un tomito referente para conocer al personaje y ver de lo que es capaz. De eso no tengáis duda alguna.

Reseña: Electric Dreams, de Philip K. Dick

22 May 2018 - 1:05am

electric-dreamsEs al revés. Que una historia o historias de un libro lleguen a TV sea una excusa para que una novela o antología vuelva a reeditarse…. Ufff. Pero en fin, a nosotros los lectores nos debe dar igual, no es cuestión de ser rencorosos, con que nos llegue el libro de algún modo, que vuelva a estar disponible; nos debe bastar. Ya sabéis, cual debe ser nuestra máxima: «¡Recurrir antes a las fuentes!».

Philip K. Dick amaba escribir sobre tipos comunes. Gente ordinaria que viaja en su auto-espacial a Ganimedes todas las mañanas o que hacen un giro equivocado en un viaje de negocios y arruinan el continuo espacio-tiempo. Pero gente común, al fin y al cabo. Los relatos que escribió allá por la década de los 50s, están llenos de tipos con nombres como Doug, Ed y Bill, gentes de a pie que besan a sus esposa en la puerta de su casa antes de irse. Antes de tropezar con una situación galáctica que evoca uno de los temas favoritos de Dick: ¿Estamos seguros de que la realidad es… real? Una pregunta dura, pero eterna. Una pregunta que, al igual que el trabajo pulp de Dick, perdura.

Electric Dreams es la nueva serie de televisión basada en los relatos incluidos en esta antología. La serie de diez capítulos independientes está escrita y producida por el nominado a los Emmy Ronald D. Moore (Battlestar Galactica, Outlander) y Michael Dinner (Justified, Masters of Sex), con el nominado al Oscar de la Academia Bryan Cranston (Trumbo, Breaking Bad) como productor ejecutivo e intérprete de la serie. Minotauro, en su Colección Philip K. Dick, acaba de publicar la antología de relatos en la que mayormente se basa la serie. Dicen que la serie ilustra la visión profética de Philip K. Dick. Ya veremos, yo por el momento he disfrutado como un poseso con diez relatos que te trasladan, te llevan a teorías en las que no te paras  a pensar normalmente. Nada que me sorprenda o sorprenda al fan del maestro. Pero con ese “toque”. De ese mismo autor que se mostraba escéptico sobre sus propias teorías. Y que a través de sus escritos, nos lleva a veces a ver que hay cosas que nunca cambiarán… Como en Campaña Publicitaria, cuando un hombre es bombardeado psicológicamente con avisos robóticos y vendedores a puerta fría; idea llevada a otra época que les sonará a cualquiera que haya tenido que desactivar todo lo que suena en su casa para no ser molestado.

Aunque también encontraréis historias de diversa índole, con ideas la mar de interesantes. Exempli gratia: El Fabricante de Capuchas es una aguda crítica del autoritarismo, los ciudadanos comunes son vigilados por “teeps” que leen la mente (mutantes humanos atrapados en una explosión nuclear), artilugios en busca de deslealtad. O Pieza de Colección, que muestra esa “generosidad de posguerra” que subvive en USA, cuando un conservador de museos del siglo XXII encuentra un desgarro en el espacio-tiempo y decide vivir en su exposición de finales del siglo XX. Historias que de algún modo u otro nacieron claramente de la ansiedad de la Guerra Fría. Pero a diferencia de otros escritores de Ciencia Ficción como Arthur C. Clarke, cuyas historias pulps también de los 50s tenían la costumbre de terminar sin miedo, con nubes de hongos… Las historias de Dick han perdurado porque comprendió que la opresión y la paranoia eran eventos locales, de hecho, muestra bastante bien este tema en barrios obreros casi siempre.

El Ahorcado es de lejos la historia más contundente de la colección. Una trama que sugiere que Dick quedó bastante impactado con La Lotería, de Shirley Jackson, publicada unos años antes. Un vendedor de televisión emerge de su sótano para descubrir un cadáver colgado de una farola, pero sus vecinos son extrañamente optimistas sobre el linchamiento. Muy pronto, está claro que sus mentes son… En fin, no voy a contar más. En el tema relato se spoilea con facilidad. Quedan algunos relatos más como El Abonado, El Padre-Cosa (relato muy conocido y ya trasladado a la TV), El Planeta Imposible, Foster, estás muerto, Autofab y Humano es. Cada uno en su linea de sorprender al lector. ¿Alegorías del racismo? ¿Capitalismo? ¿Comunismo? Dick los invita a elegir. Por favor, disfruten de esto. Abran sus mentes.

La caja tonta puede esperar.

Reseña: Green Lantern. Sector 2.814, de Len Wein y Dave Gibbons

21 May 2018 - 1:06am

green_lantern_sector_2814Al igual que los duetos en la música, el tema de los tandems, en el mundo de los cómics, tiene mucha importancia que congienen. No es solo que guionista y dibujante sean súper famosos, que sean dos maestros reconocidos del noveno arte y que con tan solo eso y poco más, van a ser capaces de sacar algo grande. El guionista suele tener un peso grande, una responsabilidad e incluso más poder, por que si el tío es súper famoso, incluso él mismo elegirá al dibujante que quiere que ilustre su idea. Un caso impensable en el cine, por ejemplo (conflicto: director-guionista, si no son la misma persona). Pero a lo que vamos. El tandem guionista-ilustrador no es solo estar, sino congeniar. Un hecho que rara vez se produce si son “dos altos cargos”. Pero que a veces sí que sucede… Y oh, cuando sucede.

green_lantern_sector_2814_02Len Wein (1948-2017) fue un historietista y editor de cómic estadounidense, particularmente célebre por ser el cocreador junto a Bernie Wrightson, de La Cosa del Pantano. Wrightson, el gran maestro dibujante que también nació y nos dejó en los mismos años curiosamente. Otro crack. Pero Len Wein hizo bastante más. Inyectó vida a otros personajes conocidos del mundo del pijameo. Los Jóvenes Titanes, Green Lantern, Flash, Superman e incluso a los grandes de la franquicia Marvel como Daredevil, Spiderman, Hulk, Thor y Los 4 Fantásticos. Y le recuerdo una serie de los X-Men, que me encantó en su día.

La otra media de esta dulce naranja guachitona es Dave Gibbons (1949). Un dibujante y guionista británico, principalmente conocido por haber ilustrado la eterna maravilla del cómic alternativo, una obra llamada Watchmen. Después, Batman, Superman…, y en 1982 tomó las riendas del dibujo en la serie green_lantern_sector_2814_01regular de Green Lantern. Un autorazo con el que sigo ahora mismo, pues escribió entre otras cosas en 1992, Batman vs. Depredador, una delicia con la que estoy en este mismo momento, joyita traída por ECC e ilustrada por Andy Kubert.

Uno tras otro, incluso a veces juntos, en Sector 2.814, Green Lantern se va enfrentando a ciertos enemigos que le esperaban en la Tierra. Lucha contra Javalina intentando evitar que destruya un enorme barco de pasajeros con sus misiles pegajosos y amarillos. Esos mismos que él está sufriendo. No obstante, el congresista Jason Bloch está furioso porque Green Lantern ha frustrado su último plan para con la Intercontinental Petroleum. Pero Bloch revisa en secreto su archivo y recuerda que Green Lantern es Hal Jordan. Por eso, ya nada será igual a partir de ahora. Hal decide visitar a Flash y lo encuentra en mitad de una batalla con el Tiburón. Interviene y los dos capturan al criminal. El Tiburón lleva tiempo recorriendo las calles de Coast City absorbiendo las mentes de personas green_lantern_sector_2814_05inocentes. El Dr. Clay Kendall experimenta con su psico-silla experimental con la esperanza de aprovechar el potencial de su mente. Hasta que hace un breve contacto mental con el Tiburón…

Y más. Green Lantern, en estado de coma por su batalla con el Tiburón. El congresista Block con el camino libre para su matanza de personas a gran escala. Mientras el Depredador lucha contra el Equipo de Demolición de la Tierra. Con todo destruido, ahora Green Lantern se enfrenta a la opción de continuar como portador del anillo, o quedarse con Carol Ferris y olvidarse de todo para siempre. El amor o el trabajo. El amor, siempre el amor. Ahora John Stewart se hace cargo del puesto de Green Lantern en la Tierra. Y la cosa cambia.

green_lantern_sector_2814_04Un tandem que congenia, que se unieron para sacar a la luz una serie de números que comprenden Green Lantern: Sector 2814. Un volumen que reúne los episodios del #172 al #176 y del #178 al #183 de Green Lantern, que ahora nos trae ECC Ediciones en tomo recopilatorio. Recogiendo así una de las etapas más brillantes en la trayectoria del Gladiador Esmeralda. Una aventura que comienza con Hal Jordan regresando a la Tierra tras una larga estancia en el espacio exterior. Con amigos que lo esperan, pero también con un buen montón de enemigos, que están a la que saltan para clavarlo en el suelo de una vez. Pero Lantern vuelve, y después uno diferente. Por el momento, todo se vuelve grande.

Reseña: Star Wars. Sinvergüenzas (Leyendas), de Timothy Zhan

19 May 2018 - 1:05am

sinverguenzasTimun Mas y Planeta Cómic publica temario para ir preparado al examen de la nueva película de Han Solo, el 24 de Mayo en cines. Preparando el hype más que nada. Gustoso de haber devorado otra historia de acción, una ideal para conocer muchos de los aspectos de uno de los personajes de la trinidad original. Y sí, en ocasiones, me llaman bicho raro. ¿Por? Por cosas como ésta: haberme leído Sinvergüenzas, de Timothy Zahn, en menos de una semana. Puedes llamar friki, weird o fanático lector a una persona por esa cuestión. O sencillamente intentar ver que lo leído lo vale. Es pura acción. Aunque por supuesto, no esperaba menos de una novela liderada por el protagonismo de tres caraduras como son Han Solo, Chewbacca y Lando Calrissian.

Los que seguís asiduamente Crónicas Literarias – Desde New York, ya sabéis que una de mis nuevas pasiones es haberme enganchado a leer toda esta nueva oleada de novelas que Timun Mas y Planeta Cómic están poniendo a disposición del aficionado. Ya he contado que nunca fui un fan acérrimo de la franquicia, pero que las nuevas pelis y cómics, me han hecho replantearme el tema. “Lo vivido” hasta ahora, me encanta. Después de unas variadas e ilusionantes novelas leidas del Universo Expandido, de momento, no encuentro piedra en el camino que me incite a dejarlo.

Los protagonistas de Zahn juntan sus talentos en Sinvergüenzas para entrar en la propiedad de un jefe de un crimen organizado. De un entorno tan hostil como son las tierras de la organización criminal Sol Negro. ¿Se puede decir y atraer tanto con tan solo una frase? En las novelas del Universo Expandido no escribe cualquiera. Si eres un aficionado a la literatura de Ciencia Ficción comprobarás que los escritores que hacen acto de presencia aquí, la mayoría, son autores de renombre fuera de la franquicia. Y dentro de este grupo de escritores está el señor Zahn. Nunca me ha decepcionado una novela de Timothy Zahn. Ya sea de Star Wars o cualquier otra novela. Un escrito del señor Zahn es sinónimo de calidad. Podemos empezar por ahí.

Sinvergüenzas está ambientada entre los eventos de Una Nueva Esperanza y El Imperio Contraataca. Liderados por Han Solo, Chewbacca y Lando Calrissian, los protagonistas de Zahn juntan sus talentos para entrar en un peligroso lugar. Dicen que hay que estar loco para infiltrarse en la fortificación de la organización criminal Sol Negro… Han Solo y su panda de granujas son algo más que insensatos, por lo que dicho plan no les atemoriza para nada. Forzar la caja fuerte más inexpugnable de toda la galaxia parece una misión curiosa para ellos. Sólo hay que rodearse de una buena panda de pícaros para eludir, engañar y vencer a matones fuertemente armados, droides asesinos y agentes imperiales; mientras se intenta el robo del siglo.

Decir algo más, podría spoilear la historia. Pero tendré cuidado. Hay planes que funcionan y planes que no. Hay agentes dobles y llamadas inesperadas. Y hay todo tipo de cosas que provocan que las películas de atraco más famosas y ciertos argumentos, los tengas en mente. Pero claro, ninguno de ellos eran divertidos en el sentido de ver entre ellos wookiees corriendo, capsulas de escape por doquier y pistolas blaster trabajando por un tubo. Sí que puede lastrar algo la abundancia de personajes. Fuera de los miembros de la Trilogía Original, reconocí algunos personajes de otros libros de Zahn, y hay enlaces significativos a otras entidades del Universo Expandido, sobre todo, a la nombrada organización criminal Sol Negro; creada para Shadows of the Empire. Tanto el equipo de atraco, como los miembros de sus diversas fuerzas enemigas son tantos en número y papel que es fácil perderse un poco. Más que nada, tener presente su rol de equipo, como el ladrón de naves o el ladrón de gatos, por ejemplo. No obstante, Zahn cuenta una historia tan trepidante, que la sacas adelante sin problemas. Intercambia lugares y piezas de manera tan efectiva, que para nada tienes que volver a leer algo, para aclararte.

Sinvergüenzas me recordó mucho a las aventuras de Han Solo, de Brian Daley. Historias que me encantan desde que las descubrí. Me gusta la idea de ver a Han y Chewie solos, independientemente de la Rebelión, sus lazos y complicaciones. Ahora que lo pienso, quizás por eso devorara la novela a un ritmo tan endiablado. Sinvergüenzas es una pieza de acción/aventura directa e independiente. Hay referencias a personajes, lugares y eventos en la lucha global de Rebeldes versus Imperio sí, pero en general, aquí el tema es otro. Un contexto divertido y ameno. Por supuesto, basado en el refrán «Quién roba a un ladrón…».